First food aid in weeks arrives in Minova in eastern Congo as Caritas manages to reach people affected by ongoing conflict. Photo by Taylor Toeka/Caritas Goma

Despite fighting in the Democratic Republic of Congo’s North Kivu between the government army and rebels, Caritas has been able to get food aid through to people in desperate need.

Caritas Goma, the local diocesan arm of Caritas Congo, has provided food in Minova, Kalungu, Ntamugenga and Kitshanga to 37,000 people forced from their homes. No international relief had reached these areas since the outbreak of a two-month-old revolt in eastern Congo by the rebels who call themselves M23.

The aid delivery began at the weekend in Minova with the support of CAFOD (Caritas England and Wales), Trócaire (Caritas Ireland), Secours Catholique (Caritas France) and Caritas Belgium. Caritas is trying to reach first pregnant women, new mothers and children under five with beans, maize flour, vegetable oil and salt to help supplement their diet.

The latest fighting has forced more than 100,000 people from their homes. The spark for the current fighting appears to have been government moves to arrest an ex-militia leader, Bosco Ntaganda, who is wanted by the International Criminal Court (ICC) for war crimes.

The conflict risks undermining a shaky peace in eastern Congo since accords were signed in 2009 between the government and several rebel forces. Church leaders in eastern Congo say that without international attention the region could once again see full blown war. The Bishops of the Episcopal Provincial Assembly of Bukavu (ASSEPB) said in a statement 31 May that unless the underlying causes are addressed – poverty, lack of security, policing and security, the unresolved status of refugees from the 1994 Rwandan genocide – then the region will always be unstable.

Caritas has launched an international emergency appeal to help people forced from their homes by the conflict in North Kivu. The emergency programme will help over 10,000 families with food and other aid.

En français
Nord-Kivu : le Réseau Caritas au chevet de nouveaux déplacés de guerre

L’intervention des membres du Réseau Caritas va permettre à 37 200 personnes déplacées de manger pendant plus ou moins deux semaines.

A Minova ou Kalungu, mais aussi Ntamugenga ou Kitshanga (des localités de la partie sud du Nord-Kivu) 7 440 récents ménages des déplacés (soit 37 200 personnes) peuvent manger pendant plus ou moins deux semaines grâce à la distribution faite par Caritas Goma. Lancée le weekend dernier à Minova, cette distribution d’haricots, de farine de maïs, d’huile végétale et du sel de cuisine pourrait, tant soit peu, soulager les déplacés ou améliorer la situation nutritionnelle des groupes vulnérables : les femmes enceintes, les femmes allaitantes et les enfants de moins cinq ans.

En fait, considérant qu’un appel d’urgence ne sortira ses effets qu’après deux mois, Caritas Goma [en concertation avec CAFOD (Caritas d’Angleterre et du Pays de Galles), TROCAIRE (Caritas d’Irlande), Secours Catholique/Caritas France et Caritas Belgique] a jugé utile de tout faire pour éviter le pire : le Programme alimentaire mondial (PAM) qui a mandat d’apporter les vivres aux personnes déplacées est au bout de ses moyens et ne pense pas le faire dans un bref délai pour répondre à cette urgence.

A noter que depuis le déclenchement des hostilités entre l’armée congolaise et les rebelles du M23, aucune organisation humanitaire n’a distribué des rations alimentaires à Minova, Kalungu, Ntamugenga, Kitshanga… car débordés dans leur réponse, les humanitaires ont difficile à couvrir certains secteurs clés. Et pour les services offerts, ils sont du reste sélectifs. Ainsi, soutenue par le Réseau Caritas, Caritas Goma a organisé la première assistance humanitaire en attendant que l’appel des fonds lancé mobilise l’argent pour procéder à la distribution des biens non alimentaires. Et probablement le revoir pour ajouter un secteur clé : la sécurité alimentaire.

Source: Caritas Goma