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Church in India leads campaign on AIDS

Church in India leads campaign on AIDS

“[La estigmatización] es el obstáculo más importante para el tratamiento y cura de los pacientes con VIH/SIDA, desde el inicio… Ver que tocamos, limpiamos y tratamos a los paciente hace que los miembros de la familia pierdan el miedo … “ – Padre Tomy del Sanatorio y Hospitral Bel Air  de Panchagani, India

Trabajar para acabar con los mitos y la discriminación vinculados al VIH/SIDA es una de las formas en que la iglesia católica en India asume una función de liderazgo, en la lucha contra la enfermedad, según indica un informe reciente.

La discriminación contra las personas afectadas por el VIH/SIDA es un problema generalizado en la India, donde se cree que, de una población de 1.000 millones de habitantes, entre 2 y 3,1 millones de personas viven con el VIH (1).

Publicado por el Rev. Mons. Robert J. Vitillo, el informe titulado “ Best Practice Report on a Concerted Faith-Based Initiative – Scaling up Toward Universal Access to HIV Prevention, Care, Support and Treatment” muestra el modo en que los obispos y las organizaciones católicas han promovido una respuesta compasiva y libre de juicios valorativos sobre la enfermedad.

Todos los miembros de la Iglesia católica en la India, desde las personas laicas hasta los sacerdotes, las monjas y los obispos, han trabajado activamente en todos los aspectos relacionados con el VIH, desde el cuidado y tratamiento de las personas enfermas, hasta la formación, la incidencia y la formulación de políticas, para dar forma a la futura respuesta de la Iglesia al VIH.

Además, la Iglesia brinda apoyo psicológico, nutricional y jurídico a las personas que viven con el VIH.

“La labor de Caritas India y otras organizaciones católicas en el país se centra especialmente en las personas pobres y marginadas, que viven en las zonas rurales y son más vulnerables a la infección del VIH. Los buenos resultados alcanzados por ellas son un motivo de inspiración, para muchas actividades que la Iglesia realiza en otras partes de Asia y el mundo entero”, afirma el Rev. Mons. Robert J. Vitillo, Consejero Especial sobre VIH y SIDA de Caritas Internationalis.

Encargado por la Catholic Medical Mission Board (CMMB) de Nueva York, el informe sostiene que parte de los buenos resultados alcanzados por la Iglesia, en la lucha contra el VIH/SIDA en India, donde hay 17,3 millones de católicos, depende de la amplia red sanitaria existente en el país y las redes de educación y servicios sociales.

(1) Cifras elaboradas por la National AIDS Control Organization (NACO), con el apoyo de la ONUSIDA y la OMS, julio de 2007.