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Widows in Uganda sing songs against cattle raiding. Credits: Patrick Nicholson/Caritas

Widows in Uganda sing songs against cattle raiding. Credits: Patrick Nicholson/Caritas

Karamoja es la tierra de guerreros nomadas en Uganda. Provistos de armas automaticas provenientes del Congo y el Sudan, muchachos adolescentes se enfrentan a clanes rivales en olas de robo de ganado siguiendo la sentencia ojo por ojo, diente por diente. La escala de las incursiones puede ser enorme, con cientos de combatientes involucrados y miles de cabezas de ganado robadas en una sola noche. La cantidad de muertes es alta.

El gobierno ha tratado de desarmar a los combatientes. Sus soldados, tanques y vehiculos blindados para el transporte de tropas vigilan carreteras claves. Han reducido la cantidad de emboscadas (en 2006 habia 90% de posibilidades de que uno no alcanzara su destino. Ahora es raro que roben automoviles durante el dia). Sin embargo, no han podido detener las incursiones.

El robo de ganado es un problema cultural, no un problema politico. Caritas apoya a activistas que trabajan a nivel parroquial para tratar de cambiar las actitudes. Caritas ha creado“grupos de paz”. Estos llevan a cabo eventos sociales y deportivos para promover la paz y el desarrollo. Las viudas y huerfanos que pertenecen a los grupos cantan canciones acerca de vidas destruidas.

“Cantamos sobre ponerle fin a las incursiones”, dijo Magdalena Gila, una muchacha de 21 anos que perdio a su esposo en una incursion. “Cantamos acerca de los desafios a que nos enfrentamos despues de haber perdido a nuestros hijos, nuestros esposos y nuestros padres. Cantamos acerca de unirnos a los grupos de paz e involucrarnos en el desarrollo”.

Los ex-combatientes les explican a sus companeros como sus propias vidas han cambiado para mejor desde que han dejado de participar en las incursiones. “Solo hay un posible resultado si uno sique participando en las incursiones: Uno muere”, dijo John Longwee, un ex-combatiente. “Asi que nosotros demostramos como recibir educacion puede abrir nuevas posibilidades”.