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On the Sudan Catholic Radio Network stations, guests such as priests, community elders and civil society talking about what it means to forgive, reconcile and resolve conflict peacefully and listeners from all faiths call into the show. Credits: Debbie DeVoe/CRS

On the Sudan Catholic Radio Network stations, guests such as priests, community elders and civil society talking about what it means to forgive, reconcile and resolve conflict peacefully and listeners from all faiths call into the show. Credits: Debbie DeVoe/CRS

de Bridget Burrows, Responsable de Comunicaciones de CAFOD en Nairobi (CAFOD es la organización miembro de Caritas de Inglaterra y Gales).

Cuando se abran los colegios electorales el próximo 9 de enero, la población del sur de Sudán votará por la autodeterminación, aunque más del 75 por ciento de la población del sur del país no sabe leer ni escribir. Nunca fue tan importante como ahora conseguir información. Sin embargo, siendo el país de mayor extensión de África, es difícil alcanzar las comunidades más remotas.

Respondiendo a este reto están las emisoras de radio comunitarias de la ‘Sudan Catholic Radio Network’ (Red Católica Nacional de Radio de Sudán) que divulga información importante relevante al voto, en todas las sietes diócesis del sur de Sudán.

Programas habituales como ‘Conoce tu país’ y ‘Fórum de la paz’ transmiten educación para los votantes, noticias imparciales y promueven elecciones pacíficas, mientras algunos debates vía telefónica involucran a los radioyentes en temas de actualidad.

La red radiofónica emite hasta nueve horas diarias desde la capital, Juba, y las localidades de Malakal, Rumbek, Torit, Tonj, Yei y Gidel, en las montañas de Nuba.

El Padre Lounoi Santino, dirige unas de las emisoras, Radio Emmanuel, en la diócesis de Torit, donde viven ocho millones de personas y que todavía está inundada de armas, tras décadas de guerra civil. El Padre Lounoi dice: “La radio llega más lejos y más rápido. Nuestra emisora transmite en cinco lenguas locales. Sin este servicio vital de sensibilización, no podemos tener un referéndum pacífico y justo”.

En las emisoras de la Sudan Catholic Radio Network, los invitados, como sacerdotes, ancianos de las comunidades y miembros de la sociedad civil, hablan sobre el significado de términos como perdón, reconciliación y resolución de conflictos, de manera pacífica y muchos radioyentes de todas las confesiones llaman para participar en el programa..

Este invento de la Conferencia Episcopal Católica de Sudán y la Congregación Comboniana, las emisoras de radio, llevan más de tres años funcionando. En lugares con edificios abandonados, porque bombardeados durante la guerra, han surgido nuevas oficinas que alojan las emisoras. Como no hay corriente eléctrica en las montañas de Nuba, para que puedan funcionar los trasmisores de radio, allí funcionan con energía solar o eólica.

Un popular programa femenino denominado ‘Nuba Women Stand Up’ (‘Las mujeres de Nuba resisten”), está dirigido por dos mujeres analfabetas, que están adquiriendo nuevas habilidades sorprendentes.

Veintidós jóvenes lugareños han sido adiestrados como periodistas. Antes de comenzar, algunos no habían tenido nunca en sus manos un ratón de ordenador. Ahora pueden hacer funcionar sin problemas una mesa de mezclas audio.

Duku Martin John es uno de los jóvenes que se han beneficiado de la capacitación y es ahora locutor y presentador del programa de paz y reconciliación ‘Un pueblo’, de la emisora Radio Emmanuel. Él nos cuenta: “Recuerdo el primer día del programa, no podía ni agarrar los folios porque me temblaban las manos. Estoy muy orgulloso de mí mismo, aunque soy un exiliado que ha estudiado en una escuela insuficiente. También mis padres están orgullosos de mí. Si no me oye por la radio, mi padre siempre me pregunta dónde he estado”.

La remota localidad rural de Ikotos está a tres horas de carretera de la emisora en la que trabaja Dukku, como locutor del noticiario, pero allí no es difícil encontrar a un radioyente de Radio Emmanuel. Mientras trabajan en el concurrido mercado, tres carpinteros están sintonizados con las noticias de las doce. “Yo escucho Radio Emmanuel porque hace programas sobre la salud y la educación. Sin educación, las cosas no pueden funcionar bien”, dice Thomas Wiri, uno de los carpinteros locales.