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Tree planting is key. Forests have potential to mitigate some of the impacts of climate change like drought, floods and landslides. Credits: Nicholson/Caritas

Tree planting is key. Forests have potential to mitigate some of the impacts of climate change like drought, floods and landslides.
Credits: Nicholson/Caritas

Uganda ya está sufriendo inundaciones fuera de temporada, en la región oriental. Las aguas destruyeron cultivos y propagaron enfermedades. Se registraron olas de calor, se redujeron los niveles de agua, hubo lluvias imprevistas y sequías prolongadas, en numerosas partes del país.

Se ha reducido la producción agrícola y por eso los precios se han disparado, reina la inseguridad alimentaria y el hambre. El Informe de 2009 sobre la Población de Uganda indica que el 40 por ciento de la mortalidad infantil se debe a la desnutrición.

Más del 90 por ciento de la población de Uganda depende de la leña para cocinar, por eso el problema de la escasez de la leña ya resulta alarmante. Con el índice del incremento de la población en Uganda al 3,6 por ciento anual (UBOS, 2004) y la continua deforestación (200,000 h. al año), es muy probable que la situación siga empeorando.

La reforestación es un factor determinante. A parte de por los mismos árboles, existe un gran potencial de generación de ingresos para las comunidades pobres. Los bosques tienen el potencial de mitigar algunos de los impactos del cambio climático, como la sequía, las inundaciones y los corrimientos de tierra.

Las comunidades con reconocen al medio ambiente como parte de sus medios de vida, así mismo, carecen de apoyo técnico y material para la reforestación. La mayoría de la población vive en zonas rurales y es analfabeta, así mismo carece de información sobre la actividad comercial.

El Gobierno de Uganda ha preparado un Plan de Acción Nacional para la Adaptación, que establece planes para fomentar la sensibilización sobre el cambio climático, en las comunidades locales e inversiones en tecnologías que consientan mejores previsiones meteorológicas a largo plazo. Estas iniciativas no son suficientes. Es necesario que otras partes interesadas, como las iglesias, se propongan apoyar ulteriormente al Gobierno.

Caritas Uganda está involucrada en el establecimiento de viveros para las comunidades, reforestación y campañas de sensibilización, a través de los medios de información, como programas radiofónicos de divulgación. Caritas también promueve la conservación de la tierra y el agua, medios de sustento alternativos, como colmenas, piscicultura y la utilización de gas natural y energía solar.

Caritas tiene previsto intensificar sus actividades. Las intervenciones propuestas son la reforestación en las comunidades de todas las parroquias de las 19 diócesis católicas de Uganda, así como la capacitación sobre actividades que generen ingresos y la sensibilización sobre el cambio climático.

Los beneficios esperados son mayor sensibilización en las comunidades sobre las causas, impacto y medidas de mitigación, incrementar la capacitación para que las comunidades sepan leer y utilizar las señales de alerta temprana, incrementar la capacidad de organiza cooperativas de reforestación , así como incrementar la capacidad de las comunidades formando “Auditores del Medio Ambiente”.

Caritas propone incrementar la educación pública, la capacitación, tanto en los colegios como en las comunidades y la sensibilización pública. Se animará a las comunidades a comprender la importancia del clima global y mejorar sus estrategias para hacer frente a sus consecuencias.