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School children in South Africa. Access to a simple course of anti-retroviral medication could prevent children from getting invected by AIDS, yet 260,000 children died of AIDS-related illnesses in 2009. Picture used for illustrative purposed only and is not indicative of HIV status Credits: Hough/Caritas

School children in South Africa. Access to a simple course of anti-retroviral medication could prevent children from getting invected by AIDS, yet 260,000 children died of AIDS-related illnesses in 2009.
Picture used for illustrative purposed only and is not indicative of HIV status
Credits: Hough/Caritas

Caritas afirma que las madres que viven con el VIH en los países pobres se sienten angustiadas. Caritas denuncia los graves riesgos de salud que corren sus hijos y que sus vidas podrían ser terriblemente cortas. Sin embargo, el sufrimiento y la muerte de esos niños se puede prevenir.

“Los niños y las mujeres necesitan tener acceso a una diagnosis tempestiva del VIH y la tuberculosis, así como un adecuado tratamiento y atención. Exhortamos a los gobiernos, compañías farmacéuticas y toda la gente de buena voluntad para que lo hagan posible”, dice Mons. Robert Vitillo, Asesor Especial sobre el VIH y el sida en Caritas Internationalis.

Más de 370.000 niños se vieron contagiados por primera vez con el VIH en 2009, principalmente por la transmisión de madre a hijo. Esas infecciones pueden ocurrir durante el embarazo, el parto o la lactancia. El acceso a un simple tratamiento con antirretrovirales puede prevenir dicho contagio, sin embargo, 260.000 niños murieron de enfermedades relacionadas con el sida ese mismo año.

La campaña de Caritas “HAART* para los niños” fue lanzada el Día Internacional de la Mujer, el 8 de marzo de 2009. Con ella se exhorta a los gobiernos y compañías farmacéuticas para que incrementen su compromiso con la diagnosis, el tratamiento y la atención a las mujeres y niños que viven con el VIH y/o con la doble infección VIH/ tuberculosis.

En los últimos años, se han registrado progresos en la producción de medicamentos pediátricos, adaptados para los niños que viven en los países pobres. Como resultado de ello, el número de niños contagiados con el VIH disminuyó de un 24 por ciento, entre 2004 y 2009, y durante ese mismo período, la mortalidad disminuyo también del 19 por ciento.

Las iniciativas de incidencia realizadas por Caritas y otras ONG han dado como resultado una mayor atención a las necesidades de las madres y los niños que viven con el VIH, sobre todo por parte de las organizaciones internacionales para el desarrollo. ONUSIDA, el Programa Conjunto de la ONU que coordina la respuesta mundial al VIH/sida, ha establecido una estrategia que tiene como objetivo eliminar el contagio del VIH de madre a hijo y reducir a la mitad el número de muertes relacionadas con el sida, para el 2015.

Caritas anima también a las compañías farmacéuticas para que inviertan más en la investigación y el desarrollo de nuevos métodos de pruebas y medicamentos.

Este año y el que viene, Caritas se concentrará más en fomentar el desarrollo de medicamentos adicionales que puedan servir al tratamiento de los niños infectados con el VIH y sean adaptados al uso en contextos sociales pobres. También evaluará el impacto de los recortes registrados en la atención, tratamiento y apoyo al VIH.

Las mujeres están bendecidas por la capacidad de dar vida y quieren con desesperación que esa vida pueda seguir prosperando. Los niños tienen derecho a su vida y su salud y que ambas sean protegidas. Caritas seguirá trabajando en la promoción de la vida y la dignidad de toda persona, pero especialmente de las mujeres y los niños que viven con el VIH y/o la tuberculosis.

*HAART es el acrónimo de “Highly Active Antiretroviral Therapy” (Terapia Antirretroviral Altamente Activa), que es una combinación de medicamentos que ayudan a prolongar la vida de los niños y los adultos que viven con el VIH. Estos medicamentos pueden ayudar también a prevenir la transmisión de madres a hijos.