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Caritas Haiti responded immediately to the outbreak of cholera. Credits: Katie Orlinsky/Caritas

Caritas Haiti responded immediately to the outbreak of cholera.
Credits: Katie Orlinsky/Caritas

La experiencia humanitaria de Caritas la ayudó a reconocer los campamentos hacinados, con suministro limitado de agua limpia y malas condiciones de salubridad, eran la combinación per fecta para otro desastre que se avecinaba: un brote de cólera. Caritas había empezado a distribuir jabón y a construir depósitos verticales de agua y letrinas, tan pronto fue posible después del terremoto. “Para algunas personas, es la primera vez que tienen acceso adecuado a agua”, dijo Yves-Marie Almazor de Catholic Relief Ser vices (CRS). Pero esto no fue suficiente para evitar que estallara la bomba de tiempo del cólera en octubre; para cuando se pudo controlar, 100.000 se habían enfermado y 2.300 habían muerto.

Nuevamente, la presencia y experiencia de Caritas en el terreno le permitió actuar con rapidez. En las primeras 48 horas del brote, Caritas Haití, en Gonaïves, distribuyó más de 170.000 pastillas purificadoras de agua, desinfectantes de manos, sales de rehidratación oral y antibióticos.

En el severamente afectado departamento de Artibonito, CRS entregó camas de hospital para pacientes que de otro modo hubieran tenido que estar en el suelo. El personal fue de carpa en carpa advirtiéndole a todos que tuvieran cuidado. Se pusieron en escena dramas educativos en donde el cólera era el villano, aniquilado por el jabón, agua limpia y desinfectante; y un renombrado artista local de grafiti pintó mensajes de salud.

Al mismo tiempo que trataban de salvar vidas, Caritas Haití y sus contrapartes trabajaron paralelamente en una solución sostenible para el problema: el suministro de agua limpia. “Uno puede ver a la gente lavando su ropa en este río. Pero beben la misma agua, no tienen otra opción”, dijo el P. Jean Baptiste Wilder, Director de Caritas Gonaivës. “Le damos a la gente acceso a agua limpia cavando pozos y purificando el agua. El personal de nuestra red de clínicas rurales alienta a la gente a que beba de esta agua y a que tome precauciones. Esta es la respuesta a largo plazo”. Caritas respondió inmediatamente al brote de cólera. Katie Orlinsky, Caritas