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A youth on the edge of a Caritas Kenya-supported dam, built in 2008 as part of the Caritas Katangi Food Security Support Project in the village of Kalele in southern Kenya. Accessing water is a critical need in this arid region of Kenya, and with the failure in 2010 of the rainy season, water shortages in 2011 have become acute. Credits: David Snyder/Caritas

A youth on the edge of a Caritas Kenya-supported dam, built in 2008 as part of the Caritas Katangi Food Security Support Project in the village of Kalele in southern Kenya. Accessing water is a critical need in this arid region of Kenya, and with the failure in 2010 of the rainy season, water shortages in 2011 have become acute.
Credits: David Snyder/Caritas

Los miembros de Caritas están respondiendo a la creciente crisis humanitaria de la región oriental y el Corno de África. La peor sequía de los últimos 60 años ha dejado al menos 10 millones de personas necesitadas de ayuda, en Etiopía, Kenia y Somalia. Al menos la mitad de los necesitados son niños. Tanzania y el nuevo estado de Sudán del Sur también están pasando serios problemas, por la escasez de alimentos y agua. Considerando que no se esperan lluvias hasta octubre, la situación empeorará considerablemente.

La crisis es aguda en Somalia. El Presidente de Caritas Somalia, Mons. Giorgio Bertin, asegura que: “La situación humanitaria en Somalia es sencillamente desastrosa. En la zona centro- meridional del país, la sequía se une a la falta de un gobierno y 20 años de conflicto. Si queremos evitar un catástrofe humanitaria, es necesario actuar inmediatamente, pero con cautela, ante una situación compleja, en  un contexto poco seguro”.

Centenares de somalíes llegan cotidianamente a Etiopía y Kenia, escapando del propio país. El índice de desnutrición de los niños somalíes que llegan a dichos países es de hasta el 47 por ciento. Desde enero, esos datos se han visto duplicados.

Caritas Somalia está distribuyendo ayuda alimentaria a 7.000 personas, a través de la operación ‘Lifeline’. De los beneficiarios de la misma, hay más de 1400 niños y ancianos. Caritas Somalia está distribuyendo también alimentación suplementaria a más de 4.000 personas, entre ellas madres lactantes, niños y ancianos.

Caritas Suiza y Caritas Luxemburgo están facilitando el acceso al agua limpia a una población seminómada de 70.000 personas, en  la zona oriental de Somaliland.

En Kenia, Caritas Kenia afirma que el índice de malnutrición es crítico, particularmente entre los niños. Mientras, el ganado muere a causa de la falta de recursos hídricos y se han registrado brotes de cólera en algunas zonas del país, en las que escasea el agua. Lean cómo poner fin a la carestía en Kenia

Caritas Kenia y otros miembros de CI están facilitando ayuda humanitaria a 40.000 personas, en las zonas mayormente afectadas de Kenia oriental y el valle de Rift. Allí también se ayuda con prioridad a niños y madres lactantes. Los programas veterinarios esperan poder mantener en salud a unas 15.000 reses.

S. E. Mons. Peter Kihara, Obispo de Marsabit, una de las áreas más azotadas del norte de Kenia, señala: “Es evidente que estamos atravesando una situación desesperada, que se está deteriorando rápidamente. Exhortamos urgentemente a nuestro hermanos y hermanas de todo el mundo, para que nos ayuden en estos momento de necesidad”.

En Etiopía, la temporada larga de lluvias, denominada Deyr, ha sido un fracaso total a finales del año pasado y este año la temporada de lluvias Belg ha sido muy escasa. Las regiones del pastoreo, en las tierras bajas meridionales y del sureste del país, deben hacer frente a la escasez de agua y pastos  para el ganado.

Caritas Etiopía (conocida en ámbito nacional como Ethiopian Catholic Secretariat) está ayudando a 80.000 personas en Haraghe y Meki, distribuyendo alimentos, con la ayuda de la Confederación Caritas.

Los miembros de Caritas también financian programas para el ganado, en la región meridional de Borana, ayudando a 25.000 familias a mantener en salud al propio ganado.

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