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The Philippines’ first Catholic HIV/AIDS network was launched in Tagaytay. Credits: Caritas

The Philippines’ first Catholic HIV/AIDS network was launched in Tagaytay.
Credits: Caritas

Por mucho tiempo, se consideró Filipinas un país con bajo índice de incidencia del SIDA, sin embargo, en los últimos años esa tendencia ha empezado a cambiar. Hoy en día, el SIDA en Filipina se describe como “escondido y creciendo”.

En un reciente foro celebrado en Tagaytay, fue lanzada la primera red católica de Filipinas para el VIH/SIDA. El asesor especial de Caritas Internationalis sobre el VIH y SIDA, Mon. Robert Vitillo, afirma que esa red llega al momento justo. Caritas Filipinas desempeña un rol destacado en la red del SIDA.

“Un motivo por el que la red resulta tan importante en este momento es el cambio registrado en la pauta de comportamiento de la epidemia, los contagios aumentan ahora con mayor rapidez”, dice Mons. Vitillo.

Las Filipinas tienen un elevado índice de emigrantes entre su población, que abandona el país para buscar trabajo. Existe un mayor riesgo de contagio entre los trabajadores emigrantes y, se estima, que los que retornan inciden en el índice del SIDA de país.

La red coordinará y reforzará las iniciativas de la Iglesia en el ámbito del VIH. La Iglesia y Caritas ya cuentan con una serie de programas en Filipinas. Las actividades de Caritas se concentra principalmente en empoderar a las comunidades, promoviendo su autosuficiencia.

Se comenzó un proyecto piloto para la prevención del estigma y la discriminación en las comunidades, que comenzó en pequeña escala y ahora se ha ampliado hasta llegar a 29 diócesis.

En Filipinas, la Iglesia trabaje en muchas otras área vinculadas al SIDA, como ofreciendo el diagnóstico, la atención, el tratamiento, el asesorameinto y proyectos de generación de ingresos.

“Ahora es necesario coordinar juntos nuestros esfuerzos, ayudarnos unos a otros, aprendiendo unos de otros, para reforzar mutuamente nuestra labor. Por este motivo, nos hemos reunido”, dice S.E. Mons. Broderick Pabillo, Obispo Auxiliar de Manila, en el foro.