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Caritas truck with flour for North Korea Credits: Caritas Korea

Caritas truck with flour for North Korea
Credits: Caritas Korea

del P. Simeon Lee, Director Ejecutivo de Caritas Corea, organización miembros nacional de Corea del Sur

Estoy visitando Corea del Norte para seguir las 100 toneladas de harina que suministramos a finales de julio. Ahora están siendo distribuidas en guarderías y hospitales, de Hwanghae del norte. Aunque no sea mucho, respecto a las necesidades, esperamos que esta ayuda alimentaria pueda ofrecer esperanza a niños y enfermos. Esperamos también que nuestra sincera ayuda pueda consolar a los necesitados, al menos para que comprendan que no están solos.

El dinero para la harina fue recaudado en una “Misa por la paz”, celebrar en Imjingak, Corea del Sur, el pasado mes de junio. El evento fue organizado por el Comité para la Reconciliación Nacional y Caritas Corea participó en el proceso. Recibimos la colecta de la misa.

Caritas Corea centra sus actividades principalmente en la ayuda alimentaria, sin embargo, en mayo apoyamos el suministro de medicamentos al hospital de Hwanghae del norte y seguiremos con este trabajo. Cuando visité el hospital, no pude encontrar instalaciones para cocinar y la gente tenía que prepararse la comida. La mayoría de la gente sufre malnutrición.

Las tensiones políticas del año pasado provocaron que el gobierno de Corea del Sur limitara la asistencia al norte. A primeros de verano, la situación humanitaria en el norte se deterioró tanto que, ocho meses después, el gobierno de Corea del Sur aprobó la distribución de ayuda alimentaria por parte de algunas ONG. La ayuda alimentaria de Caritas Corea ha desempeñado un papel catalítico para Corea del Norte en la ayuda de las ONG.

Corea del Norte lleva muchos años sufriendo por la carestía crónica. Un informe de la ONU indica que más de seis millones de personas necesitan ayuda alimentaria, a causa de la reducción de la producción agrícola e importación comercial, así como por la reducción en la ayuda alimentaria bilateral. Las intensas precipitaciones han causado daños en la calidad y cantidad de la cosecha de arroz y maíz. Como resultado de las inundaciones registradas, numerosas viviendas sufrieron daños y los pozos quedaron contaminados. El año pasado, que el invierno fue muy frío, se registraron daños en las simientes de patatas y el trigo invernal.

En 1995, tras unas graves inundaciones en Corea del Norte, Caritas Internationalis comenzó un amplio programa de ayuda humanitaria, en respuesta a la grave crisis alimentaria que sufría Corea del Norte. Caritas fue una de las primeras organizaciones internacionales a responder a la llamada del gobierno de Corea del Norte (RPCN), pidiendo ayuda internacional. Por aquel entonces, Caritas Hong Kong coordinaba las operaciones de la red Caritas y llevó a cabo continuas iniciativas de ayuda alimentaria y asistencia médica. Desde 2006, Caritas Corea ha estado coordinando este trabajo para la red Caritas.

La labor de Caritas en Corea del Norte se ha centrado en cuatro áreas: 1) Ayuda humanitaria; 2) Servicios de salud; 3) Seguridad alimentaria; 4) Apoyo a los más vulnerables.

En 2008, también apoyamos proyectos para la distribución de ayuda alimentaria a paciente de tuberculosis, en centros de atención. Junto con el Programa Mundial de Alimentos, este año hemos llevado a cabo un proyecto denominado “Alimentos para el desarrollo comunitario” que ha sido lanzado en cuatro provincias. Este proyecto se centra más en el desarrollo que en la ayuda alimentaria urgente.

Ésta es mi tercera visita a Corea del Norte en dos meses, con el fin de seguir el trabajo e Caritas. Visité Pyongyang y Hwanghae del norte en junio, y Gaeseong en julio.

Tras la decisión de los Obispos, Caritas Corea se ha convertido en un canal unido para ayudar a Corea del Norte, en el contexto de la Conferencia Episcopal católica de Corea. Como resultado de esta decisión, esperamos que la iglesia católica de Corea vea reforzada su capacidad para ayudar en Corea del Norte y sea más eficaz que antes.

Caritas Corea, como organización oficial para la ayuda de emergencia oficial y el desarrollo de la Iglesia católica en Corea, ha apoyado 575 programas de emergencia y desarrollo y proyectos en el mundo por valor de 23 millones de USD, en el periodo 1993-2010.