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In a flooded area in Bangladesh, people salvage their household items and carry them in buckets. Credits: Caritas Bangladesh

In a flooded area in Bangladesh, people salvage their household items and carry them in buckets.
Credits: Caritas Bangladesh

Las lluvias monzónicas en Bangladesh obligaron a miles de personas a abandonar sus hogares [Nuestra galería de fotos]. Caritas Bangladesh está suministrando alimentos para 70.000 personas, además de materiales para refugios y saneamiento. Caritas también tiene planificado llevar a cabo programas de dinero por trabajo para las comunidades a fin de ayudar a reparar los daños. Les preguntamos acerca de las iniciativas de socorro hasta ahora.

¿Cuál es la situación en las áreas afectadas por las inundaciones?

Las familias pobres que dependían del trabajo a jornal, cosechas compartidas, la mendicidad y de los rickshaws (carritos tirados por hombres) han perdido sus medios de vida. En Khulna, en el sur, la gente sigue viviendo en tierras altas o en escuelas, o ha tenido que emigrar en busca de trabajo. Quienes se han quedado se dedican a pescar, hacen trabajitos de vez en cuando a cambio de salarios muy bajos, venden vacas o sus pertenencias, o prestan dinero a altas tasas de interés. Las necesidades de alimentos, refugio, vestido y de tipo médico están siendo atendidas por el gobierno y por organismos de socorro. Muchas casas siguen en pie y, si la lluvia lo permite, la gente podrá volver en octubre. En Mymnesingh, en el norte, la gente ha vuelto a casa. Ellos también se enfrentan a una pérdida en sus ingresos, pero han empezado a trabajar para reparar las construcciones dañadas.

¿Qué es lo que más necesita la gente?

Alimentos y apoyo para el sustento, reparar viviendas y mejor protección contra futuros desastres. Las familias que han perdido su ganado o sus medios de vida tendrán que volver a ponerse en pie. Cuando vuelvan a casa no tendrán medios para reconstruir sus casas y suministros de agua, por lo que necesitarán apoyo.

Caritas Bangladesh ha trabajado con los aldeanos para reducir el impacto de los desastres. ¿En qué sentido ha tenido resultado?

El impacto de las inundaciones es menor en áreas como Mymensingh, en donde Caritas ha dado capacitación sobre preparación para desastres, que en áreas como Khulna, en donde no ha habido capacitación de este tipo.

En el pasado, Caritas les ha enseñado a los niños a nadar y cómo rescatar personas para que no se ahoguen. Al igual que con previos ciclones, los equipos de Caritas enviaron alertas tempranas e izaron banderas en lugares públicos. Generalmente utilizan cosas como los altavoces de las mezquitas y los templos o micrófonos de mano, o en áreas remotas utilizan un cuerno de búfalo como corneta para advertir del ciclón.

Caritas también ha llevado a cabo reparaciones de emergencia en los muros de protección contra inundaciones. Un hombre llamado Francis Chisim le dijo a uno de mis colegas: “Como parte de las actividades de Caritas, el 16 de agosto reparamos el muro de protección contra inundaciones en nuestra aldea. Esto redujo el daño inmediato a casas, árboles y hortalizas de 2000 familias. Si no lo hacíamos, hubiera habido enormes pérdidas”.

Caritas Bangladesh ha construido casas pequeñas para familias cuyas viviendas fueron arrasadas por las inundaciones. ¿Qué hace que estas casas sean diferentes a las casas normales de la aldea?

Las casas de Caritas están construidas sobre una losa elevada, pilares y un marco de madera que son resistentes, techo de lámina corrugada, esquinas reforzadas, dos habitaciones, un corredor y una letrina. Una casa normal de aldea no tiene la mayoría de estas cosas. Ahora, el agua de las inundaciones no penetró en las casas construidas por Caritas porque las mismas estaban construidas sobre el pedestal elevado. Los fuertes pilares, las esquinas reforzadas, el marco de madera y los techos han mantenido las casas en pie.