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Irrigation system in Joque Credits: Worms/Caritas

Fednor es un campesino, él prepara lo que será la principal fuente de alimentación de su familia, un arrozal. En Joque, en la provincia de los Cayos, el cultivo del arroz es la actividad agrícola más extendida. Los arrozales se extienden a ambos lados de la carretera y son el principal medio de sustento de la mayoría de familias de la localidad.

Aquí no hay maquinaria, el trabajo se realiza únicamente a fuerza de brazo. El lodo le llega a Fednor a las rodillas. Armado con una laya, limpia un arrozal con la esperanza de que con el producto del mismo podrá alimentar a su familia y ganar un poco de dinero.

A su alrededor, otros miembros de la comunidad también se afanan. Tanto hombres como mujeres se movilizan para avanzar en la construcción de la obra que cambiará sus vidas. Se organiza una pausa para reunir a la comunidad y comprender qué hacen.

“Sin agua no hay cultivos. En la zona, la lluvia es caprichosa. Cuando atravesamos un período de sequía era imposible cultivar nuestro arroz. Hemos vivido situaciones muy difíciles, nos explica Fednor. Para controlar la situación, tratamos de construir una primera represa con paja, como usted puede ver. Esto nos ayudó durante algún tiempo, pero el mal tiempo la destruyó. Es por eso que pedimos la ayuda de Caritas”.

Con el financiamiento de Caritas Española, se ha construido un sistema de retención de agua y canalización hacia los arrozales. En los próximos dos meses, diez equipos de veinte personas harán relevos para finalizar la construcción de un estanque para el almacenamiento de agua y la primera parte de los canales de irrigación. Actualmente, la comunidad se ha movilizado para finalizar por sí misma los 500 metros de canalización. Gracias a este proyecto ha sido posible irrigar de forma continua 50 hectáreas de arrozales, un gran paso en la vida de Fednor, sus vecinos y amigos.

Fednor preparing his rice fields Credit:Worms/Caritas

Fednor preparing his rice fields
Credit:Worms/Caritas

Todos somos solidarios en este proyecto, explica. Ahora, los arrozales de algunas familias pueden ser abastecidos de agua por el nuevo sistema de irrigación. Sin embargo, para poder finalizar la construcción de los canales que abastecerán los campos más lejanos, debemos mantener cerrada la represa. Además, esta obra debe beneficiar equitativamente a todos los miembros de la comunidad. Hemos comenzado a trabajar juntos. Podremos terminar más rápido si todo mundo participa y así todos podremos preparar nuestros campos y sembrar nuestro arroz. Es así como trabajamos lo nuestro. Unidos saldremos adelante, beneficiándonos mutuamente”.

La obra deberá finalizarse a principios de año y le permitirá a decenas de familias de Joque mejorar sus cultivos y sus condiciones de vida. Estos trabajos entran dentro del marco del programa de la Caritas local para fortalecer la infraestructura. El programa tiene como objetivo mejorar las condiciones de la población local para hacerle frente a los cambios en el clima y a los desastres naturales, y combatir la desertificación de la región y la erosión del suelo.