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In Nepal, where many people migrate abroad for work, Caritas runs info sessions to warn at-risk groups about human trafficking. Credits: Caritas Nepal

En Nepal, donde muchas personas emigran al extranjero por trabajo, Caritas dirige sesiones dando información para advertir del riesgo sobre la trata de personas.
Credits: Caritas Nepal

Por Laura Sheahen 

Esta es la 2ª parte de un artículo en dos partes sobre la trata de personas. Para obtener más información acerca de cómo COATNET ha ayudado a víctimas, vea la 2ª parte.

“Cuando empezamos, a principios de los 2000, una de las formas más comunes que los traficantes utilizaban para atraer a sus víctimas era mediante anuncios en los periódicos”, dice Gabriela Chiroiu de Caritas Bucarest. “Ofrecían empleos tentadores en modelaje o danza, que no requerían experiencia. El anuncio decía ‘se prefiere gente joven’”.

“En Rumanía, el nivel de desempleo es alto. Fábricas y empresas siguen cerrando”, dice Chiroiu. “La gente piensa: ‘Bueno, alguien ofrece un empleo que quizás no sea el mejor del mundo, pero algo es mejor que nada’”.

Sin embargo, la realidad es que los anuncios estaban orientados a muchachas adolescentes para trabajo sexual. “Luego la gente empezó a cuidarse de este tipo de anuncios”, dijo. “Nosotros y otros grupos verificamos la autenticidad de todas las agencias de modelaje – las llamamos. Elaboramos una lista negra de unas 20 agencias”.

En la actualidad, es más probable que dichos anuncios aparezcan en el Internet. Los criminales cambian constantemente las estratagemas que utilizan para vender a mujeres para la prostitución, embaucar a hombres para que trabajen en agricultura sin recibir paga, o reclutar a niños para mendigar. Para las organizaciones que trabajan en la prevención de la trata de personas, esto significa que también tienen que evolucionar constantemente.

Caritas Internationalis modera COATNET (Red de Organizaciones Cristianas contra la Trata de Seres Humanos). COATNET incluye a las agencias católicas Caritas y a grupos protestantes y ortodoxos. En una reunión realizada a finales de 2011, los miembros de COATNET hablaron acerca de las tácticas delictivas que han visto en el curso de los años, lo que ven ahora y cómo las están combatiendo.

Otra trampa para aquellos que quieren irse al extranjero con la esperanza de obtener sueldos más altos son las agencias de empleo de dudosa reputación. “Ellos le dan a uno el pasaporte y el boleto de avión”, dice Rupa Rai de Caritas Nepal. “Luego, en el último minuto la agencia dice: ‘Necesitamos dinero para finalizar los trámites’”. Así que la gente vende sus joyas, sus tierras, su casa”.

En India y Nepal, puede que un amigo de la familia le diga a una adolescente que le puede conseguir trabajo bien pagado como sirvienta. Luego, este amigo ayuda a la muchacha a comprar el boleto de tren a una de las grandes ciudades en donde se le vende a un burdel.

Otra táctica es la del “enamorado”. Muchachos jóvenes merodean las escuelas en busca de muchachas vulnerables. “Él empieza a enamorar a la muchacha dándole regalos, llevándola de paseo en su coche. El muchacho mantiene alejados a la familia y a los amigos de la muchacha hasta que finalmente él es la única persona con la que ella puede contar”, dice Ivonne van de Kar de la Dutch Foundation of Religious Against Trafficking in Women (Fundación Holandesa de Religiosas contra la Trata de Blancas).

“Luego el muchacho dice: ‘Si me ayudas a pagar esta deuda, podremos iniciar nuestra vida juntos. Ella termina trabajando para él en un burdel o traficando drogas”, dice van de Kar. “Es la forma en que los proxenetas siempre han encontrado a sus mujeres. Las muchachas creen que el muchacho las ama, incluso si las golpea”.

Los grandes eventos deportivos atraen grandes multitudes, lo que les permite a los traficantes encubrir sus actividades. La Hna. Imelda Poole está a cargo de un grupo miembro de COATNET en Albania. Junto con otro grupo albanés, las hermanas planean unirse a la campaña Olímpica Global y distribuir paquetes informativos sobre la trata.

Durante los eventos deportivos “planificamos averiguar quiénes son los encargados en los aeropuertos, las estaciones de tren y los hoteles”, dice la Hna. Imelda. “La idea es que ellos reciban nuestro paquete informativo y les damos formación sobre cómo reconocer a una víctima de la trata en su avión o en su hotel”.

Los traficantes aprenden patrones que les ayudan a introducir a sus víctimas ilegalmente a otros países, así que los miembros de COATNET también deben mantenerse alertas y descubrir dichos patrones. “Los traficantes saben que ciertos días, a ciertas horas, no hay suficientes autoridades en los puestos de control en los aeropuertos irlandeses pequeños”, dice la Hna. Maura O’Donahue, hablando acerca de mujeres que son traficadas al Reino Unido por Irlanda. “En esos días, los traficantes ingresan a la mujeres por Irlanda”.

Conforme cambian las tácticas y las áreas de reclutamiento, los miembros de COATNET también se adaptan. Al saber cómo trabajan y como operan los traficantes, los grupos de COATNET pueden advertir a personas vulnerables acerca de los riesgos y darles estrategias para escapar si se meten en aprietos.

Esta es la 1ª parte de un artículo en dos partes sobre la trata de personas. Para enterarse de cómo los grupos de COATNET están evitando la trata de personas o cómo ayudan a las víctimas, lea la 2ª Parte.

Laura Sheahen es funcionaria de comunicaciones para Caritas Internationalis.