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Caritas is helping families in Mali cover their basic needs by providing food, shelter and help with healthcare and school fees.

Caritas está ayudando a las familias de Malí respondiendo a sus necesidades básicas, facilitando alimentos, refugio, asistencia médica y la escolarización. Helen Blakesley/CRS

¿Cómo se originó el conflicto?En enero de 2012, los rebeldes tuareg lideraron una rebelión en el norte de Malí, pidiendo la independencia. El Ejército maliense dio un golpe de Estado en marzo de 2012. Timbuctú, Gao y Kidal, cayeron en poder de los grupos armados. Los rebeldes violaron los acuerdos de paz, a primeros de enero de 2013, y tomaron el control de Konna y Diabali, a unos 400 km. de la capital, Bamako. Uno de los objetivos era imponer la Sharia o Ley Islámica. En enero, tropas francesas lanzaron una ofensiva en el país, con el apoyo de militar de varios países africanos. Liberaron Konna, Diabali y otras localidades, que estaban en poder de los rebeldes, así como el aeropuerto de Timbuctú.

¿Cuáles son las repercusiones del conflicto en la población maliense?

El norte ha sido escenario de bombardeos aéreos y violentos enfrentamientos, además de la invasión de ciudades por parte de las fuerzas rebeldes. Mucha gente ha escapado de la violencia hacia el sur o a los países vecinos. Fuentes de la ONU aseguran que, a finales de enero 2013, eran casi 200.000 las personas desplazadas en el interior de Malí. Mientras más de 150.000 malienses han escapado a Mauritania, Burkina Faso y Níger.

¿Cuáles son las mayores dificultades que sufre la población de Malí?

Cuando los rebeldes tomaron el norte del país, las comunidades dejaron de recibir ayuda humanitaria. Muchas personas han resultado muertas en el conflicto, otras han sido víctimas de violencia sexual, tortura o han desaparecido. Numerosos niños ha sido reclutados en las milicias, como niños-soldados. Los precios de los alimentos se han disparado, no solo a causa del conflicto, sino también por la escasa cosecha de 2011, que provocó una crisis alimentaria en 2012. Más de 500.000 personas necesitan ayuda alimentaria en el norte. En algunas zonas, los índices de desnutrición son muy altos.

¿Qué está haciendo Caritas?

El presidente de Caritas Malí, S. E. Mons. Jean Zerbo, Arzobispo de Bamako, ha pedido la apertura de un corredor humanitario con el fin de ayudar a aquellos que han sido apartados de la ayuda, por el conflicto. Caritas está ayudando a las familias de Malí respondiendo a sus necesidades básicas, facilitando alimentos, refugio, asistencia médica y la escolarización. A causa del conflicto, es muy peligroso trabajar en el norte, para Caritas y otras organizaciones humanitarias. Mientras tanto, en Burkina Faso, Caritas ayuda a los refugiados facilitándoles estufas de bajo consumo y adiestrándoles a proteger el medio ambiente. En los últimos meses, Caritas Níger ha estado ayudando a los refugiados con la distribución de alimentos, kits sanitarios y carbón.