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Albania
Caritas Shqiptar-Albania

Caritas Albania fue establecida en 1993 por la Conferencia Episcopal de la Iglesia católica conjuntamente con una visita del Papa Juan Pablo II cuando el país salía de una de las dictaduras comunistas más aislacionistas de la era de la Guerra Fría. Desde su creación, Caritas Albania se ha enfrentado a algunos de los períodos más difíciles en la breve historia de Albania como nación: una tasa de desempleo de casi el 27 por ciento luego del colapso del régimen comunista en 1992, niveles de pobreza de alrededor del 25 por ciento y más de 300.000 refugiados de Kosovo que cruzaron la frontera hacia Albania como resultado del conflicto en Kosovo. Caritas Albania respondió a esos desafíos brindando asistencia material y devolviendo la esperanza en las comunidades en donde trabajaba. En la actualidad, la gran mayoría de iniciativas de Caritas Albania sigue estando a nivel de las bases, y su premisa de que el respeto por los derechos humanos asegurará el desarrollo sostenible apuntala sus 95 misiones: brindar acceso a servicios sociales y de salud, incidencia a favor de medidas en contra de la trata de personas, ayuda de emergencia y desarrollo social.

Los esfuerzos de ayuda de emergencia de Caritas Albania inmediatamente después de emergencias civiles o catástrofes naturales en Albania, han sido la piedra angular de su trabajo durante los últimos 20 años. Ofrecen servicios sociales esenciales como víveres, agua y albergue, y atención para los más necesitados. La colaboración con miembros de Caritas como Catholic Relief Services (CRS) y Caritas Inglaterra y Gales (CAFOD) para facilitar la ayuda y recuperación de áreas devastadas por las inundaciones, los desprendimientos de tierra, emergencias provocadas por la nieve afectando a personas que viven en comunidades rurales, y desastres provocados por el hombre, como la explosión en el almacén de municiones en Gerdec en marzo de 2008, ha sido fundamental para su labor humanitaria.

A través de la formación y el desarrollo de individuos en los sectores público y de voluntariado, Caritas Albania da continuidad y longevidad en la mejora de las condiciones de vida de los albanos. Conjuntamente con la Iglesia católica, han planificado y construido escuelas, centros de salud, hospitales, carreteras, puentes, sistemas de suministro de agua, centros asistenciales y albergues para niños, jóvenes y personas necesitadas; como mujeres que han sido víctimas de la trata y familias con niños con enfermedades graves. Recientemente, organizaron y supervisaron la construcción de 49 centros de salud en 6 diócesis ((Shkodra, SAPE, Rrëshen, Lezha y South) para mejorar la atención médica y los servicios para personas con discapacidades.

Caritas Albania desempeña un papel fundamental en la lucha contra la trata de seres humanos, tanto a nivel de las bases como en comunidades en riesgo, a nivel de incidencia apoyando la labor de Caritas Europa y Caritas Internationalis.

La oficina central de Caritas Albania se encuentra en Tirana y cuenta con aproximadamente 20 empleados y 100 voluntarios. Todas las actividades que Caritas Albania lleva a cabo se realizan en estrecha colaboración con misioneros, clero, voluntarios y donantes. Las oficinas locales de Caritas Albania operan en 7 diócesis: Caritas Tirana / Durres, Shkodra Caritas, Caritas Dashboard, Sapa Caritas, Caritas Lezha, Caritas Rrëshen y South.

Como miembro de la Confederación Caritas Internationalis, gran parte del apoyo que Caritas Albania recibe para llevar a cabo su labor con las comunidades más pobres proviene de la red mundial de más de 160 miembros de Caritas, como Estados Unidos, Italia, Suiza, Alemania, Francia, Inglaterra y Gales, y España. Caritas Italiana ha tenido un papel de especial relevancia en el fomento de capacidades.

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