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Austria
Cáritas Austria

A principios del siglo XX, Cáritas Austria comenzaba su misión de ayudar a los más necesitados. La primera acción que llevó a cabo fue la distribución de alimentos y ropa para aliviar el sufrimiento de las personas durante la primera Guerra Mundial.

Más de un siglo después, el amplio alcance de los programas de Cáritas Austria enfatiza su duradero compromiso para prevenir y mitigar las adversidades por las que pasan los pobres. Entre las iniciativas están el auxilio ante catástrofes, campañas de sensibilización sobre VIH/SIDA, asistencia doméstica para los discapacitados, alojamiento para los sin techo y las madres solteras, centros de asesoramiento y apoyo para las personas que luchan contra el abuso de sustancias, y proyectos ocupacionales para los desempleados.

En el centro de esta labor hay una amplia variedad de 1.000 programas de asistencia social cuyos destinatarios son las personas pobres y vulnerables de Austria. Sus servicios sociales ofrecen una variedad de servicios que incluyen proporcionar vales de alimentos complementarios para madres solteras, cubrir los gastos energéticos de los ancianos, buscar hogares para niños abandonados, establecer 36 instituciones para los sin techo y 877 lugares de trabajo para los desempleados.

Hace poco, en 2012, la agencia lanzó la Campaña Nacional de Cáritas para centrarse en la desesperada situación de los niños, mujeres y hombres que viven en el país. La campaña abasteció a las personas con 2,74 millones de euros en forma de ropa y materiales de calefacción para ayudarlas a sobrellevar los fríos inviernos austriacos.

En el exterior, Cáritas Austria ha jugado un papel clave en la asistencia ante emergencias y en el trabajo de desarrollo, participando en 2012 en más de 580 proyectos de ayuda. Entre las actividades que ha llevado a cabo se encuentra la distribución de alimentos, mantas, colchones y semillas, así como de utensilios para la pesca, a miles de víctimas tras las tormentas tropicales de Filipinas.
Complementan su amplia asistencia ante emergencias diversas campañas de protección de la salud que fomentan la concienciación sobre el VIH en África y también una campaña de vacunación infantil en Corea del Norte para combatir la meningitis.

La sede de Cáritas Austria se encuentra en Viena. Cáritas Austria tiene un equipo de 13.000 empleados y 35.000 voluntarios. La Secretaría de Viena coordina el trabajo y da apoyo a las tareas de 9 oficinas nacionales diocesanas y archidiocesanas de Cáritas.

Cáritas Austria es miembro de Caritas Internationalis y de Cáritas Europa. A menudo colabora con otros miembros en programas de emergencia y desarrollo en el exterior, como ha hecho con Cáritas Somalia para ofrecer ayuda humanitaria a los desplazados internos en Somalia y Kenia, gravemente afectados por la sequía y el conflicto.

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