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Care centers in PNG are creating awareness on HIV Credits: McMahon/Caritas Australia

Care centers in PNG are creating awareness on HIV
Credits: McMahon/Caritas Australia

La Papouasie-Nouvelle-Guinée (PNG) a le taux le plus élevé d’infections par le VIH de la région du Pacifique. L’ONUSIDA, une organisation des Nations Unies, a estimé que le nombre réel de personnes vivant avec lamaladie en 2008 s’élevait à environ 54 000 (sur une population de sixmillions),même si seulement lamoitié de ce chiffre était officiellement déclarée.

Caritas soutient un large réseau de centres en PNG qui fournissent des tests de dépistage rapides et à bonmarché, ainsi que l’aide psychologique associée, sous le parrainage des évêques catholiques du pays.

L’approvisionnement régulier et la distribution de kits pour le dépistage rapide du VIH sont assurés dans ces centres. La demande de ces kits a fortement augmenté car ceux qui apprennent l’existence de ces services sont encouragés à se soumettre au test.

Les centres de soins fournissent aussi des services de conseil pour les couples et promeuvent la prévention de la transmission mère-enfant. Ils offrent un traitement et un soutien aux orphelins et aux enfants vulnérables.

Mgr Robert Vitillo, Conseiller spécial de Caritas Internationalis sur les questions liées au VIH/sida, s’est rendu en PNG en 2009 pour participer à des ateliers de formation organisés à l’intention du personnel de ces centres. Là, il a rencontré des représentants d’ONUSIDA et des leaders des églises chrétiennes afin de promouvoir une collaborationoecuménique visant à faire face à l’épidémie.