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A little girl with her candle during "A million stars" initiative in Switzerland. Credits: Caritas Switzerland

A little girl with her candle during « A million stars » initiative in Switzerland. Credits: Caritas Switzerland

Dans deux centaines de villes et communes suisses, des places, ponts et bâtiments seront illuminés par des milliers de bougies le 18 décembre. L’événement intitulé «Un million d’étoiles» est organisé par Caritas Suisse en signe de solidarité et de cohésion sociale avec les plus faibles et les plus démunis.

La crise économique en Europe et en Suisse ainsi que les catastrophes écologiques au Pakistan et en Haïti nous ont bien montré en 2010 à quel point des valeurs aussi fondamentales que la cohésion sociale et la solidarité sont nécessaires.

Les recettes de la vente des bougeoirs en forme d’étoile de l’action « Un million d’étoiles » sont consacrées à parts égales à des personnes défavorisées en Suisse et à un projet de protection de l’enfance aux Philippines.

En Suisse, les recettes de la vente des bougeoirs viendront soutenir les Epiceries Caritas dans lesquelles les personnes vivant à la limite ou en-dessous du seuil d’existence peuvent, grâce à une carte d’achat spéciale, se procurer à prix réduit des articles pour leurs besoins élémentaires.

Aux Philippines, 4500 enfants et jeunes menacés par le trafic des personnes et l’exploitation sexuelle obtiennent protection et assistance-conseil grâce à l’action. Visayan Forum, une organisation partenaire de Caritas, encourage l’entraide entre voisins et la prévention, organise des rencontres et des formations pour les enfants et les parents directement dans les bidonvilles. Grâce à une bourse, 100 filles et garçons peuvent aller à l’école.

L’action «Un million d’étoiles» fait des émules jusqu’aux Philippines: les responsables du forum Visayan s’en sont inspirés et l’ont transposée dans les bidonvilles de Manille, avec la participation des enfants bénéficiaires du projet. Signe de gratitude, ce pont entre la Suisse et les Philippines montre que la lumière peut voyager.

Allumer une bougie virtuelle sur le site: www.unmilliondetoiles.ch

Votre Caritas nationale a organisé une initiative similaire pour l’avent ou la période des fêtes ? Caritas Internationalis réalise actuellement une page spéciale pour son site sur les actions de Noël de ces membres. Merci de nous envoyer des photos et des informations sur vos projets.