Haiti mourns its loss one year after quake

Cardinal Robert Sarah, president of the Pontifical Council Cor Unum, assured Haitians on the one-year anniversary of the Port-au-Prince earthquake that they are not alone in their sufferings. Photo by Alsy Acevedo/CRS

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Homily of Cardinal Robert Sarah, President of Pontifical Council Cor Unum

Port-au-Prince, Haiti

(Hebrews 2:14-18; Psalms 105:1-2, 3-4, 8-9; Mark 1:29-39)

Cher tout people Haïtien:

Moin poté la pé ak Ké Kontan Gran Mèt la pou nou.

Dear Haitian people,

I bring you the peace and joy of the Lord.

Exactly one year after the devastating earthquake that struck this dear country of Haiti, I come to you on behalf of the Holy Father. Through my presence, Pope Benedict XVI wishes to demonstrate his nearness to you. We are still in mourning for thousands of people who were dear to us: children, parents, brothers and sisters, as well as priests, religious and seminarians, including our Father and Brother, Monsignor Joseph Serge Miot, Archbishop of Port-au-Prince. All of these victims loved life just as much as we do. They lost it full of fear and in great pain. Some of them had family ties with you, and you are still mourning them. In an instant, many thousands of you lost all your possessions and today still don’t know how to plan a future life. Many remarkable buildings and monuments, some of them religious, lie in ruins. I’m thinking in particular of the Cathedral of Our Lady of the Assumption, which once stood in the very place we are gathered today. Sickness and death continue to strike you. The joy of living seems to have been shattered by this tragedy caused by a natural disaster, and not by a divine curse.

The Pope is near to you amidst all this suffering through the presence among you of the President of the Pontifical Council Cor Unum. He sent me from Rome to convey to you his love and compassion, as well as the compassion and prayer of the whole Church. This was also the mission of Jesus: to go from village to village “to proclaim the good news, cast out demons and give comfort to the stricken”. However, before each mission he prayed, and this constitutes our primary and essential activity: to present to the Lord the distress and the cross engendered by this disaster. Indeed, Christians know who they should address their prayers to. Even in the darkest hours, they are not alone and left to their own devices. Christ preceded us on the Way of the Cross, and drank the cup of suffering down to the last dregs. If we are in communion with him, he comforts us and gives us strength in our ordeals, as we believe that His passion and His suffering did not end at Calvary, because we too “always carry around in our body the death of Jesus, so that the life of Jesus may also be revealed in our body” (2 Corinthians 4:10). We also celebrate the Holy Eucharist, in order to entrust the Father with life and death, by participating in his life and taking all human suffering towards the light of Easter and the Resurrection of Jesus Christ.

The readings we have just heard were not specially chosen for the occasion that has brought us together. They are the daily readings that the Church gives us. A phrase from the Letter to the Hebrews strikes me and seems particularly to shed light on the situation we are experiencing: “Jesus is able to help” (Hebrews 2:18). Many of you might be wondering how? Undoubtedly, several times this year we have exclaimed, like Jesus on the cross: “My God, my God, why have you forsaken me?” (Matthew 27:46). Or like the martyrs described in the Book of Revelation who suffered unjustly and cried out in a strong voice: “How long, Sovereign Lord, holy and true, until you judge the inhabitants of the earth and avenge our blood?” (Revelation 6:10).

God wants to strengthen our hope. He reminds us that we have a compassionate “great high priest” who has gone through the heavens and now intercedes on our behalf with the Father.  It behoves a priest to intercede on behalf of anyone who is in distress. Jesus is “the great high priest” who – as God – has taken our flesh and our blood and become a total likeness of ourselves. Thus God, in Jesus Christ, has fully experienced our human life. We discover him as a God who doesn’t hesitate to physically touch the unclean, who heals the sick and welcomes sinners; as a God who has known loneliness, rejection, humiliation, injury, suffering and even death – our greatest enemy – as he has fully experienced these ordeals, and even much more than those that appear before our eyes. This disaster calls on priests to live out their priesthood by following the example of Jesus, by being close to those who suffer and share the same humiliations and hardships. Today’s psalm encourages us all as follows: “The Lord remembers his covenant forever… Look to the Lord and his strength, proclaim his name”. Each time we appeal to the Lord, He – who has fully experienced all our pains – offers up our distress to the Father, and together the Father and the Son spread the Holy Spirit in our hearts, who joins our spirit to bear witness that God loves us to the utmost because we are his children (cf. Romans 8:10).

This isn’t merely a pretty picture. Today’s gospel shows us this love that gives itself to the end and is the fulfilment of God’s promise to send a Messiah who will “proclaim the good news to the poor… to bind up the broken-hearted, to proclaim freedom for the captives and release from darkness for the prisoners” (Isaiah 61:1). Already in the first chapter of Saint Mark’s Gospel,  we discover that “Jesus is able to help”. Simon Peter’s mother-in-law is sick and Jesus heals her. At the time of Jesus, men didn’t touch women unless they were members of the same family. Jesus not only touched women, but also lepers, thereby becoming unclean Himself. He came really close to us, in all our conditions. That’s why all the sick and demon-possessed were brought to him to be healed. Saint Mark tells us how the whole town gathered at the door of Simon Peter’s house in Capernaum to listen to, see, and be touched and healed by Jesus.

However, lack of physical wellbeing and essential material goods, however terrible and catastrophic that might be – you’ve all experienced this a great deal – doesn’t put genuine happiness and lasting peace into question. They are merely consequences of the real source of the fracture of human nature, namely sin. Sin consists of living for oneself, which generates all kinds of injustice, corruption, inequality, poverty, lack of respect for the dignity of the human person and worship of false gods. Unfortunately, all of these have been experienced during this earthquake. Men and women allow themselves to be seduced by the adulation of money, which generates injustice, cruelty and vengeance. This behaviour gives rise to the selfish desire to get rich without paying heed to the common good, which is after all the fundamental norm for all community life. If we fail to strive together for the common good, civil society risks being reduced to a sum of self-interests in which the law of might is right, personal interest to the detriment of community development, violence and corruption prevail over peace and reconciliation. I would like to launch an appeal to local authorities – governments, political parties, leaders and media organisations – together with the international community, with a view to establishing the good of the Haitian people and their material and moral reconstruction as priority objectives. From this place, I cannot help deeply feeling the extent to which individual and national selfishness are fundamental obstacles to the equitable development of all peoples and all human persons.

The fever that overcame Simon Peter’s mother-in-law is a sign of a more profound reality: the paralysis of the heart that prevents us from serving and loving our brothers and sisters without seeking a reward. Therefore, when Jesus takes the fever of Simon Peter’s mother-in-law on himself, and when he takes her hands and helps her to get up, he literally raises her from death, because the word egerein in Ancient Greek means spiritual death. Through his Holy Spirit, Jesus communicates his life, which is only giving, to this woman who symbolises the human soul. The fruit of this healing is manifested by the fact that she starts serving, loving and giving her life to other people without seeking any reward. It’s far more than merely physical healing. The love of Jesus would be rather small if it were limited to healing and casting out demons. When we welcome the love of God in ourselves, a change takes place; we move from spiritual paralysis to a life given to other people.  Having been affected by the love of God, we cannot fail to change ourselves and stay the way we are.

Dear brothers and sisters, God is so powerful that he can make good come out of even the greatest tragedies. During this Holy Eucharist, which is the sacrament of “the love that gives itself to the end”, how can we fail to give thanks to God for the many means he has employed to show his love amidst the profound suffering you have experienced throughout this year? God takes human shape in order to come to us. He uses us human beings to manifest his loving and watchful presence, his solicitude and compassion. We have come across people who have committed themselves as never before to show, amongst other things, concern for those who have lost loved ones. We have witnessed unprecedented aid and support from countries that used to be hostile towards you. We have seen heroic behaviour by very ordinary people who have put their lives at risk, thus revealing the best of what human beings can be. Today we give thanks to God for all of them: Catholic Relief Services and other Caritas organisations, as well as all the other Catholic and non-Catholic charitable organisations; our Bishops, priests and religious; movements, authorities and national emergency services; and the aid dispatched by governments from all over the world. We humbly request you to continue your aid efforts until the end. Jesus doesn’t tell us there will be no more disasters, no more earthquakes. But he strongly reminds us that we don’t have to tackle them alone.

So take heart! Nothing is eternal. Everything, even our temples, will fall into ruins and disappear. What are our temples? Where do we place our trust?  In material well-being, power, health or in human beings? All of these are destined to disappear, and only the love of God remains. In his Letter to the Romans Saint Paul says: “Who shall separate us from the love of Christ? Shall trouble or hardship or persecution or famine or nakedness or danger or sword? For I am convinced that neither death nor life, neither angels nor demons, neither the present nor the future, nor any powers, neither height nor depth, nor anything else in all creation, will be able to separate us from the love of God that is in Christ Jesus our Lord” (Romans 8:35-39).

The Love of Christ is driving us! The only hope for all humanity is to follow the commandment to love each other as the Creator loves each one of us. And he loved us until the end. In this Eucharist, the same person who was once at Capernaum was here, a symbolic place for the enormous tragedy that devastated the country of Haiti one year ago. This person is among us like the Jesus who was nailed to the Cross, who was resurrected from the dead, and who, at this very moment, seated on the right hand of the Father, is interceding on our behalf. So we too accept being “gripped” and “raised” by Him, inasmuch as our souls need to be healed by his hand, by his body and his blood. We accept that his life – like a balm – comes to heal the deepest recesses of our hearts, and that it gives us a new heart for loving.

Haïtiens tou patou:

Kouraj! Kinbé fè-m!

Têt ansanm, min nan min.

Bon Dieu Gran mèt la avèk nou!

Jésu-Kri sé frè nou!

Léspri Sin se limiè nou!

Mari sé manman nou!

(Haitians from everywhere,

Take heart, stand firm.

Let’s go forward together, hand in hand.

The Great Good God is with us,

Jesus Christ is our brother,

The Holy Spirit is our light,

And the Virgin Mary our mother.)

(English translation: Caritas Internationalis)

Cardinal Robert Sarah Port-au-Prince, Haïti

Conseil Pontifical Cor Unum 12 janvier 2011


(He 2, 14-18 ; Ps 105, 1-2, 3-4, 8-9; Mc 1, 29-39)

Cher tout people Haïtien:

Moin poté la pé ak Ké Kontan Gran Mèt la pou nou.

(Cher Peuple d’Haïti :

Je t’apporte la paix et la joie du Seigneur.)

Un an exactement après le tremblement de terre dévastateur qui a frappé ce cher pays d’Haïti, je viens auprès de vous au nom du Saint-Père. Par ma présence, le Pape Benoît XVI désire vous manifester sa proximité. Nous portons encore le deuil de milliers de personnes qui nous étaient chères : des enfants, des parents, des frères et des sœurs ainsi que des prêtres, des religieux et des séminaristes. Parmi ceux-ci, notre Père et Frère, Monseigneur Joseph Serge MIOT, archevêque  de Port-au-Prince. Chacune de ces victimes aimait cette vie autant que nous. Ils l’ont perdue emplis de peur et dans une immense souffrance. Plusieurs d’entre eux avaient des liens de parenté avec vous et vous les pleurez encore. En un instant, plusieurs milliers d’entre vous ont perdu tous leurs biens et, encore aujourd’hui, ne savent  comment envisager l’avenir. De nombreux et remarquables bâtiments et monuments dont certains à caractère religieux sont devenus des ruines. Je pense en particulier à la cathédrale de Notre Dame de l’Assomption, qui autrefois se trouvait à l’endroit-même où nous sommes réunis. La maladie et la mort continuent à  vous frapper. La joie de vivre semble avoir été brisée par cette tragédie provoquée par un  cataclysme naturel et non par une malédiction divine.

Le Pape vous est proche dans toute cette souffrance par la présence parmi vous du Président du Conseil Pontifical Cor Unum. Il m’a envoyé de Rome, pour vous dire son amour et sa compassion ainsi que la compassion et la prière de toute l’Eglise. Jésus n’avait-il pas cette même mission : aller de villages en villages « pour annoncer la bonne nouvelle, chasser les démons et apporter la consolation aux affligés». Cependant, avant toute mission, il priait – et ceci constitue notre première et essentielle activité: Présenter au Seigneur, la détresse et la croix engendrées par cette catastrophe. En réalité les chrétiens savent à qui adresser leurs suppliques. Même dans les heures les plus sombres ils ne sont pas seuls ou abandonnés à eux-mêmes. Le Christ nous a précédés  sur le chemin de la Croix, il a bu la coupe de la souffrance jusqu’à la lie. Si nous sommes en communion avec lui , Il nous console et nous fortifie dans les épreuves car nous croyons que Sa passion et Sa souffrance ne se sont pas achevées au Calvaire car nous aussi « nous portons partout et toujours en notre corps les souffrances de la mort de Jésus pour que la vie de Jésus soit elle aussi, manifestée dans notre corps »(2 Cor 4, 10). Aussi célébrons- nous la sainte Eucharistie, afin de confier au Père la mort et la vie, en participant à sa propre vie et portant toute la souffrance humaine vers la lumière de Pâques et la Résurrection de Christ.

Les lectures que nous venons d’entendre n’ont pas été choisies spécialement pour l’occasion qui nous rassemble. Elles sont les lectures du jour que l’Eglise nous donne. Une phrase de l’épître aux Hébreux me frappe et semble éclairer plus particulièrement la situation que nous vivons: «  Jésus est capable de venir en aide » (He 2,18). Beaucoup d’entre vous se demandent comment ? Pendant cette année, sans doute, nous nous sommes écriés, plusieurs fois, comme Jésus sur la croix : « Mon Dieu, Mon Dieu, pourquoi  m’as-tu abandonné ? » (Mt 27,46). Ou comme les martyres décrits dans le livre de l’Apocalypse qui ont injustement souffert, et qui crient d’une voix puissante :« Jusques à quand Maître saint et vrai, tarderas-tu à faire justice, à tirer vengeance de notre sang ? » (Ap 6,10)

Dieu veut fortifier notre espérance. Il nous rappelle que nous avons un « grand prêtre souverain et compatissant» qui a traversé les cieux et qui intercède maintenant pour nous  auprès du Père.  Le propre du prêtre est d’intercéder pour quiconque se trouve dans la détresse. Jésus est « le grand prêtre souverain » qui, en tant que Dieu, a pris notre chair et notre sang et est devenu, en tout , semblable à nous . Ainsi Dieu, en Jésus Christ, a pleinement vécu notre vie humaine. Nous le découvrons comme un Dieu qui n’hésite pas à toucher corporellement ceux qui sont impurs,  qui guérit les malade et accueille les pécheurs. Comme un Dieu qui connaît la solitude, le rejet, l’humiliation, les blessures, la souffrance et même la mort, notre plus grande ennemie, car il a vécu pleinement toutes ces épreuves et même bien plus que celles qui apparaissent à nos yeux. Cette catastrophe appelle les prêtres à vivre leur sacerdoce en suivant l’exemple de Jésus, en étant proches de ceux qui souffrent et partageant ses mêmes humiliations et privations. Le  Psaume d’aujourd’hui nous encourage tous ainsi : « Le Seigneur  se rappelle à jamais son alliance… Recherchez le Seigneur et sa force, invoquez son Nom ». Chaque fois que nous  crions vers le Seigneur- Lui, qui a pleinement vécu toutes nos souffrances, offre notre détresse au Père et ensemble le Père et le Fils répandent dans nos cœurs l’Esprit Saint qui se joint à notre esprit pour attester que Dieu nous aime jusqu’à l’extrême parce que nous sommes ses enfants (cf Rm, 8,10).

Il ne s’agit pas simplement d’une belle image. L’évangile d’aujourd’hui nous révèle cet amour qui se donne jusqu’au bout et l’accomplissement de la promesse de Dieu  d’envoyer un Messie qui  apporterait «  la Bonne Nouvelle aux pauvres, panserait  les cœurs meurtris, annoncerait aux captifs la libération et aux prisonniers la délivrance » (Is 61,1). Nous ne sommes qu’au premier chapitre de l’évangile de Saint Marc et  pourtant nous découvrons déjà que « Jésus est capable de venir en aide ». La belle-mère de Simon-Pierre est malade et Jésus la guérit . Lors du temps de Jésus, les hommes ne touchaient pas les femmes à moins qu’il y ait des liens de parenté. Jésus ne touchait  pas uniquement des femmes, il touchait également les lépreux, devenant par ce fait, Lui-même impur. Il s’est fait vraiment  proche de nous, dans toutes nos conditions. C’est pourquoi on lui amenait tous les malades et possédés et lui les guérissait. Saint Marc nous raconte que la ville entière était rassemblée devant la porte de la maison de Simon-Pierre à Capharnaüm pour écouter, voir, être touchée et guérie par Jésus.

Pourtant l’absence de bien-être physique et la carence des biens matériels de première nécessité, si épouvantable et catastrophique que cela puisse être – vous l’avez largement expérimenté – ne remettent pas en cause le véritable bonheur et la paix définitive. Ils ne sont que les conséquences de la véritable source de la brisure de la nature humaine, c’est-à-dire le péché. Le péché consiste à vivre pour soi-même, ce qui engendre toute sorte d’injustices, corruptions, inégalités, pauvreté, non respect de la dignité de la personne humaine et adoration de faux dieux. Malheureusement tout cela aussi a été vécu pendant ce tremblement de terre: l’homme se laisse séduire par l’idolâtrie de l’argent qui engendre l’injustice, la cruauté et la vengeance. De ce comportement naît le désir égoïste de s’enrichir sans se soucier du bien commun, qui est, pourtant, la norme fondamentale de toute vie communautaire. Si nous ne recherchons pas ensemble le bien commun, la société civile risque de se réduire à une somme d’égoïsmes où prévaudra  la loi du plus fort sur les plus faibles, l’intérêt personnel au détriment du développement communautaire, la violence et la corruption sur la paix et la réconciliation. Je lance un appel aux autorités locales –  gouvernements, partis politiques, leaders, médias – ainsi que la Communauté Internationale pour que le bien du peuple d’Haïti, sa reconstruction matérielle et morale deviennent des objectifs prioritaires. De ce lieu, je ne peux pas ne pas éprouver radicalement combien l’égoïsme personnel et national constituent des obstacles fondamentaux pour un développement équitable de tous les peuples et de toute personne humaine.

La fièvre qui accablait la belle-mère de Simon-Pierre est signe d’une réalité plus profonde: la paralysie du cœur qui nous empêche de servir et d’aimer nos frères et sœurs gratuitement. Ainsi lorsque Jésus prend sur lui la fièvre de la belle-mère de Simon-Pierre, lorsqu’il lui prend les mains  et l’aide à se relever, il la relève littéralement de la mort, car le mot, egerein, signifie ,en grec ancien, mort spirituelle. Par son Esprit Saint, Jésus communique sa vie, qui n’est que don, à cette femme qui symbolise l’âme humaine. Le fruit de cette guérison se manifeste par le fait qu’elle se met à servir, à aimer gratuitement et à donner sa vie pour les autres. Il s’agit bien plus que d’une simple guérison physique. L’amour de Jésus serait bien petit s’il se limitait à guérir ou à chasser les démons. Lorsque nous accueillons l’amour de Dieu en nous, un changement s’opère; nous passons de la paralysie spirituelle à une vie donnée aux autres.  Ayant été touchés par l’amour de Dieu nous ne pouvons pas ne pas nous convertir et rester dans l’état où nous sommes.

Chers frères et sœurs,  Dieu est si puissant qu’il peut faire surgir le bien même d’une des plus grandes  tragédies. Pendant cette sainte Eucharistie, qui est le sacrement de « l’amour qui se donne jusqu’à la fin », comment ne pas rendre grâce à Dieu pour les multiples façons dont il se sert pour nous manifester  son amour au sein de la profonde souffrance que vous avez vécue tout au long de cette année ? Dieu passe par une forme humaine pour venir à nous. Il se sert de nous, êtres humains, pour manifester sa présence aimante et vigilante, sa sollicitude et sa compassion. Nous avons découvert des personnes qui se sont engagées comme jamais auparavant pour manifester entre autres de la sollicitude envers ceux qui avaient perdu un être cher. Nous avons été témoins d’aides et d’assistances sans précédents provenant de pays qui autrefois vous étaient hostiles. Nous avons assisté à des comportements héroïques de gens très ordinaires qui ont risqué leur vie, dévoilant ainsi ce qu’il peut y avoir de meilleur dans une personne humaine. Aujourd’hui nous rendons grâces à Dieu pour tous ceux-ci : le Catholic Relief Services,  les Caritas ainsi que toutes les autres agences caritatives catholiques et non catholiques, pour nos évêques, prêtres, religieux, pour les mouvements, les autorités et services d’urgence nationaux ainsi que pour les  aides dépêchées par les gouvernements  du monde entier. A vous tous, nous demandons humblement de poursuivre votre aide jusqu’au bout. Jésus ne nous dit pas qu’il n’y aura plus de catastrophes, plus de tremblements de terre. Mais il nous rappelle avec force que nous ne devons pas les affronter seuls.

Alors courage ! Rien n’est éternel, tout, même nos temples, tomberont en ruine et disparaîtront. Quels sont nos temples ? Où plaçons-nous toute notre confiance ?  Dans le bien-être matériel, dans le pouvoir, la santé, ou dans un être humain ? Tout cela est destiné à disparaître, il n’y a que l’amour de Dieu qui demeure. Saint Paul dans son épître aux Romains nous l’affirme: « Par conséquent rien ne pourra nous séparer de l’amour du Christ, ni la tribulation, ni l’angoisse, ni la persécution,  ni la faim ni la nudité, ni les périls, ni les attaques… car j’en ai l’assurance : ni mort ni vie, ni anges ni principautés, ni présent ni avenir, ni puissances, ni hauteur  ni profondeur, ni aucune autre créature ne pourra nous séparer de l’amour de Dieu manifesté dans le Christ Jésus notre Seigneur » (Rm 8, 35-39).

L’Amour du Christ nous presse ! La seule espérance pour toute l’humanité est de suivre le commandement de nous aimer les uns les autres comme le Créateur aime chacun de nous. Et il nous a aimé jusqu’au bout. Dans cette Eucharistie, la même personne qui se trouvait autrefois à Capharnaüm, se trouve ici-même, lieu symbolique de l’immense tragédie qui a dévasté le pays d’Haïti, il y a un an. Elle est parmi nous comme le Jésus qui était cloué à la Croix, qui est ressuscité des morts et qui, en ce moment même, assis à la droite du Père, intercède pour nous. Alors acceptons, nous aussi, d’être « saisis » et « relevés» par Lui, dans la mesure où nos âmes ont besoin d’être guéries par sa main, par son corps et son sang. Acceptons que sa vie, tel un baume, vienne guérir les recoins les plus profonds de notre cœur, et qu’elle nous donne un cœur nouveau pour aimer.

Haïtiens tou patou:

Kouraj! Kinbé fè-m!

Têt ansanm, min nan min.

Bon Dieu Gran mèt la avèk nou!

Jésu-Kri sé frè nou!

Léspri Sin se limiè nou!

Mari sé manman nou!

(Haïtiens de partout

Courage, tenez  ferme.

Avançons ensemble, main dans la main,

Le Bon Dieu Grand est avec nous

Jésus- Christ est notre frère

L’Esprit -Saint est notre lumière

Et Marie notre maman.)

Cardenal Robert Sarah Puerto Príncipe, Haití

Consejo Pontificio Cor Unum 12 de enero de 2011


(He 2, 14-18 ; Ps 105, 1-2, 3-4, 8-9; Mc 1, 29-39)

Cher tout people Haïtien:

Moin poté la pé ak Ké Kontan Gran Mèt la pou nou.

(Querido pueblo de Haití:

te traigo la paz y la alegría del Señor.)

Exactamente un año después del devastador terremoto que sacudió este querido país de Haití, vengo a visitarles en nombre de San Pedro. A través de mi presencia, el Papa Benedicto XVI desea expresarles su cercanía a ustedes. Llevamos aún el duelo de millares de personas a las que queríamos: niños, padres, hermanos y hermanas, así como sacerdotes, religiosos y seminaristas. Entre ellos, nuestro Padre y Hermano, Monseñor Joseph Serge MIOT, Arzobispo de Puerto Príncipe. Todas estas víctimas amaban esta vida tanto como nosotros. La perdieron llenos de miedo y con un inmenso sufrimiento. Varios de entre ellos eran parientes de ustedes, y ustedes lloran todavía sus muertes. En un instante, varios millares de haitianos perdieron todos sus bienes y, hasta hoy, no saben cómo encarar el futuro. Muchos edificios y monumentos notables, algunos de ellos de carácter religioso, han acabado en ruinas. Pienso, en especial, en la catedral de Notre Dame de l’Assomption, que antes se levantaba en el mismo lugar donde ahora estamos reunidos. La enfermedad y la muerte siguen  castigándoles. Como si esta tragedia, provocada por un cataclismo natural y no por una maldición divina, hubiera quebrado la alegría de vivir.

El Papa les acompaña de cerca en este sufrimiento a través de la presencia del Presidente del Consejo Pontificio Cor Unum. Me envió desde Roma para expresarles su amor y su compasión, y la compasión y la plegaria de toda la Iglesia. Acaso no era esta la misión de Jesús: ir de aldea en aldea para anunciar la buena nueva, expulsar los demonios y llevar la consolación a los afligidos». Sin embargo, antes de cualquier misión, rezaba, y ésta es nuestra actividad primordial y esencial: Presentar al Señor la aflicción y la cruz engendradas por esta catástrofe. En realidad, los cristianos saben a quién dirigir sus súplicas. Incluso en los momentos más sombríos, no están solos ni abandonados a sí mismos.  Cristo nos ha precedido en el camino de la Cruz, ha apurado la copa del sufrimiento hasta las heces. Si estamos en comunión con él, nos consuela y nos fortalece en las adversidades porque creemos que Su pasión y Su sufrimiento no terminaron en el Calvario, pues nosotros también « llevamos siempre en nuestro cuerpo por todas partes el morir de Jesús, a fin de que también la vida de Jesús se manifieste en nuestro cuerpo» (2 Cor 4, 10). También celebramos la santa Eucaristía a fin de confiar al Padre la muerte y la vida, participando en su propia vida y llevando todo el sufrimiento humano hacia la luz de la Pascua y la Resurrección de Cristo.

Las lecturas que hemos escuchado no han sido elegidas especialmente para la ocasión que nos reúne. Se trata de lecturas del día que la Iglesia nos ofrece. Una frase de la Epístola a los Hebreos llama mi atención y me parece que ilumina particularmente la situación que vivimos: «Jesús puede ayudar a los que se ven probados » (He 2,18). Muchos de entre ustedes se preguntan ¿cómo? Durante estos años, sin duda, hemos exclamado varias veces, al igual que  Jesús en la cruz: « ¡Dios mio, Dios mio! ¿por qué me has abandonado? » (Mt 27,46). O como los mártires descritos en el libro del Apocalipsis que han sufrido injustamente, y que gritan con voz fuerte: « ¿hasta cuándo, Dueño santo y veraz, vas a estar sin hacer justicia y sin tomar venganza por nuestra sangre?» (Ap 6,10)

Dios quiere fortalecer nuestra esperanza. Nos recuerda que tenemos « un gran sacerdote soberano y compasivo» que ha atravesado los cielos y que ahora intercede por nosotros ante el Padre. Lo propio del sacerdote es interceder por cualquiera que se encuentre en el desamparo. Jesús es «el gran sacerdote soberano» que, en tanto que Dios,  ha tomado nuestra carne y nuestra sangre y se ha vuelto semejante en todo a nosotros. De este modo, Dios, en Jesucristo, ha vivido plenamente nuestra vida humana. Lo descubrimos como un Dios que no duda en tocar corporalmente a los impuros,  que cura los enfermos y acoge a los pecadores. Como un Dios que conoce la soledad, el rechazo, la humillación, las heridas, el sufrimiento y hasta la muerte, nuestra mayor enemiga, pues ha vivido plenamente todas estas experiencias e incluso más de las que aparecen a nuestros ojos. Esta catástrofe recuerda a los sacerdotes que tienen que vivir su sacerdocio siguiendo el ejemplo de Jesús, estando cerca de los que sufren y compartiendo sus mismas humillaciones y privaciones. El Salmo de hoy nos alienta de la siguiente manera: «El Señor se acuerda por siempre de su alianza… Buscad al Señor y su fuerza, invocad su Nombre». Cada vez que gritamos hacia el Señor, él, que ha vivido plenamente todos nuestros sufrimientos, ofrece nuestra aflicción al Padre, y juntos el Padre y el Hijo derraman en nuestros corazones al Espíritu Santo que se une a nuestro espíritu para dar testimonio de que Dios nos ama hasta el fin porque somos hijos de Dios (cf Rm, 8,10).

No se trata sólo de una bella imagen. El evangelio de hoy nos revela este amor que se entrega hasta el fin y el cumplimiento de la promesa de Dios de enviar a un Mesías a anunciar « la buena nueva a los pobres, a vendar los corazones rotos, a pregonar a los cautivos la liberación, y a los reclusos la libertad » (Is 61,1). No estamos más que en el primer capítulo del evangelio según San Marcos, pero descubrimos ya que « Jesús puede ayudarnos ». La suegra de Simón-Pedro está enferma y Jesús la cura. En la época de Jesús, los hombres no tocaban a las mujeres a menos que hubiese lazos de parentesco entre ellos. Jesús no tocaba solamente a las mujeres,  tocaba también a los leprosos, y él también, por este acto, se convierte en impuro. Se hizo realmente semejante a nosotros, en todas las condiciones. Por ello, les traían a los enfermos y él los curaba. San Marco nos cuenta que la ciudad entera se había agolpado a la puerta de la casa de Simón-Pedro en Cafarnaúm para escuchar, ver, ser tocado y curado por Jesús.

Sin embargo, la falta de bienestar físico y la carencia de bienes materiales de primera necesidad, por más terrible y catastrófico que puedan ser – ustedes las han experimentado ampliamente – no ponen en duda la verdadera felicidad y la paz definitiva. No son más que la consecuencia de la verdadera fuente de la quiebra de la naturaleza humana, es decir el pecado. El pecado consiste en vivir para sí mismos, lo que da lugar a toda clase de injusticias, corrupción, desigualdades, pobreza, falta de respeto por la dignidad de la persona humana y la adoración de falsos dioses. Lamentablemente, estas situaciones también se han vivido durante este terremoto: el hombre se deja seducir por la idolatría del dinero que genera la injusticia, la crueldad y la venganza. De este comportamiento nace el deseo egoísta de enriquecerse sin preocuparse del bien común, que, sin embargo, es la norma fundamental de toda vida comunitaria.  Si nosotros no buscamos juntos el bien común, la sociedad civil corre el riesgo de reducirse a una suma de egoísmos en la que predominará la ley del más fuerte sobre el más débil, el interés personal a expensas del desarrollo comunitario, la violencia y la corrupción sobre la paz y la reconciliación. Lanzo un llamamiento a las autoridades locales –  gobiernos, partidos políticos, líderes, medios de información  – y a la comunidad internacional para que el bien del pueblo de Haití, su reconstrucción material y moral, pasen a ser objetivos prioritarios. Por ello, no puedo dejar de comprobar radicalmente cuánto el egoísmo personal y nacional constituyen obstáculos fundamentales para un desarrollo equitativo de todos los pueblos y seres humanos.

La fiebre que agobiaba a la suegra de Simón-Pedro es signo de una realidad más profunda: la parálisis del corazón que nos impide servir y amar a nuestros hermanos y hermanas gratuitamente. Así, cuando Jesús toma la fiebre de la suegra de Simón-Pedro, cuando le toma las manos y la ayuda a levantarse, la levanta literalmente de la muerte, pues la palabra egerein significa, en griego antiguo, muerte espiritual. Por medio de su Espíritu Santo, Jesús comunica su vida, que no es sino un don, a esta mujer que simboliza el alma humana. El fruto de esta curación se manifiesta en el hecho de que ella se pone a servirles, a amar gratuitamente y a dar su vida por los demás. Se trata de algo mucho más importante que una simple curación física. El amor de Jesús sería muy pequeño si se limitara a curar o a expulsar los demonios. Cuando acogemos el amor de Dios en nosotros, se produce un cambio; pasamos de la parálisis espiritual a una vida  entregada a los demás. Habiendo sido tocados por el amor de Dios, no podemos dejar de convertirnos y permanecer en el estado en que nos encontramos.

Queridos hermanos y hermanas,  Dios es tan poderoso que puede hacer que el bien surja incluso de una de las más grandes tragedias. Durante este Santa Eucaristía, que es el sacramento del « amor que se entrega hasta el fin », ¿cómo no dar gracias a Dios por las múltiples formas de que se vale para manifestar su amor en el seno del profundo sentimiento que ustedes han vivido durante todo este año? Dios asume una forma humana para venir hacia nosotros. Se vale de  nosotros, seres humanos, para manifestar su presencia afectuosa y vigilante, su solicitud y su compasión. Hemos descubiertos personas que se han empeñado como nunca antes para manifestar entre otros su solicitud hacia aquellos que habían perdido a un ser querido. Hemos sido testimonio de ayudas y asistencias sin precedentes provenientes de países que antes eran hostiles a ustedes. Hemos presenciado comportamientos heroicos de parte de personas comunes que han arriesgado la vida, poniendo así de manifiesto lo mejor que puede haber en una persona humana.   Hoy, damos gracias a Dios por todos ellos: los Catholic Relief Services,  las organizaciones Caritas, y las demás organizaciones caritativas católicas y no católicas, así como por nuestro obispos, sacerdotes, religiosos, por lo movimientos, las autoridades y servicios de emergencia nacionales, así como por la ayuda enviada por los gobiernos del mundo entero. A todos, les pedimos humildemente que sigan prestando su ayuda hasta el fin. Jesús no nos dice que no habrá más catástrofes, que no habrá más terremotos. Pero no recuerda con fuerza que no debemos afrontarlos solos.

¡Por tanto, ánimo! Nada es eterno, todo, incluso nuestro templos, caerán en ruinas y desaparecerán. ¿Cuáles son nuestros templos? ¿Dónde depositamos toda nuestra confianza? ¿En el bienestar material, en el poder, la salud o en el ser humano? Todo está destinado a desaparecer, salvo el amor de Dios que es lo único que perdura. San Pablo en su Epístola a los Romanos nos lo decía: « ¿Quién nos separará del amor de Cristo? ¿la tribulación?, ¿la angustia?, ¿la persecución?, ¿el hambre?, ¿la desnudez?, ¿los peligros?, ¿la espada ?…Pues estoy seguro que ni la muerte ni la vida ni los ángeles ni los principados ni lo presente ni lo futuro ni las potestades ni la altura ni la profundidad ni otra criatura alguna podrá separarnos del amor de Dios manifestado en Cristo Jesús nuestro Señor» (Rm 8, 35-39).

¡El amor de Cristo nos apremia! La única esperanza para la humanidad entera es seguir el mandamiento de amarnos los unos a los otros como el Creador ama a cada uno de nosotros. Y el nos ama hasta el fin. En esta Eucaristía, la misma persona que antes se encontraba en Cafarnaúm se encuentra acá, lugar simbólico de la inmensa tragedia que hace un año ha devastado el país de Haití. Está entre nosotros como el Jesús que estaba clavado en la Cruz, que resucita de entre los muertos y que, en ese mismo momento, sentado a la diestra de Dios Padre, intercede por nosotros. Aceptemos, nosotros también, que Él nos « tome » y nos «levante», en la medida en que nuestras almas necesitan ser curadas por su mano, por su cuerpo y su sangre. Aceptemos que su vida, al igual que un bálsamo, cura los rincones mas profundos de nuestro corazón, y que nos de un corazón nuevo para amar.

Haïtiens tou patou:

Kouraj! Kinbé fè-m!

Têt ansanm, min nan min.

Bon Dieu Gran mèt la avèk nou!

Jésu-Kri sé frè nou!

Léspri Sin se limiè nou!

Mari sé manman nou!

(Haitianos de todas partes

Coraje, manténgase firmes.

Avancemos juntos, pero de la mano,

El Gran Dios está con nosotros

Jesucristo es nuestro hermano

El Espíritu Santo es nuestra luz

Y María nuestra madre.)

(trans. Caritas Internationalis)


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