La crisis del ébola exige una mayor respuesta

CRS, miembro de Caritas de EE.UU., facilitó la financiación para ayudar a rehabilitar este cementerio de Freetown, en Sierra Leona. Mientras el brote de ébola sigue escalando índices alarmantes, cada vez es más difícil ver un entierro seguro y digno. Foto de Michael Stulman/Catholic Relief Services

Caritas member CRS, miembro de Caritas de EE.UU., facilitó la financiación para ayudar a rehabilitar este cementerio de Freetown, en Sierra Leona. Mientras el brote de ébola sigue escalando índices alarmantes, cada vez es más difícil ver un entierro seguro y digno. Foto de Michael Stulman/Catholic Relief Services

Caritas afirma la necesidad de adoptar medidas urgentes, en respuesta a la crisis humanitaria generada por la epidemia de ébola, en África occidental. Caritas y otros expertos sanitarios de organismos católicos se reunirán en Roma, el próximo 4 de noviembre, con el fin de discutir el incremento de sus iniciativas.

Caritas ya está potenciando sus actividades en la región, con la distribución de botiquines de higiene para las familias, la capacitación para el clero y otras comunidades, la divulgación de mensajes sobre el ébola por radio y la distribución de alimentos a familias cuyas vidas se hayan visto afectadas por la crisis.

“A este punto, no se trata sólo de prevenir el ébola. También somos llamados a preocuparnos por los millares de personas sanas, que ya eran pobres antes y ahora no tienen acceso a la asistencia médica por otras enfermedades y cuyas vidas han cambiado por completo, a causa de esta crisis”, dice Mons. Robert J. Vitillo, Consejero de Caritas Internationalis para Asuntos de Salud, y que ha regresado recientemente de Liberia.

“Ésta es un emergencia demoledora. Es necesario reforzar cuanto antes la respuesta de Caritas y nuestra colaboración con otros organismos de la Iglesia católica. Nuestros hermanos y hermanas no pueden esperar”, dice Mons.Vitillo.

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“Las organizaciones locales y nacionales de Caritas han estado allí desde el principio, facilitando formación para la prevención en las comunidades y otros servicios. Ahora es necesario ampliar nuestros esfuerzos, con el fin de abordar las complejas necesidades sociales y económicas de las familias, que ahora se están empobreciendo todavía más que nunca, todo ello como resultados de la crisis del ébola”, dice él.

En la reunión de Roma, se incluirán informes del terreno, con la participación remota de nuestros cooperantes de Guinea, Sierra Leona y Liberia. El Dr. Timothy Flanigan, Catedrático de Enfermedades Contagiosas y clínico, en el Hospital Universitario de Brown, en EE.UU., participará en la reunión, tras pasar más de dos meses capacitando a trabajadores sanitarios en Liberia. También participarán representantes de órdenes religiosos con presencia en África occidental.

El encuentro cubrirá temas como las necesidades de los trabajadores en los dispensarios rurales católicos; la ayuda alimentaria a las familias en cuarentena; las alternativas para la educación cuando las escuelas están cerradas y cuidados y protección para los huérfanos del ébola.
“Tenemos que responder también a las reacciones de pánico, en todo el mundo, y la estigmatización, frente a la población de África occidental, los migrantes de la región e incluso a los cooperantes voluntarios a su regreso”.

Se invita a los medios de información a participar en una sesión con la prensa de Mons. Vitillo, el Dr. Flanigan y otros invitados, a las 14.00h. del 4 de noviembre, en la sede de Consejo Pontificio Justicia y Paz, Palazzo San Calisto. Para su admisión, pueden obtener sus credenciales en la ‘Sala Stampa’ de la Santa Sede o enviar su nombre a Laura Sheahen a sheahen@caritas.va

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