Le Cardinal éthiopien accueille à bras ouverts l’homme qui l’a emprisonné

Le Cardinal Berhaneyesus Demerew Souraphiel, Archevêque d’Addis Abeba, et le Capitaine Tessema, l’homme qui l’a emprisonné. Crédit: ECS

Le Cardinal Berhaneyesus Demerew Souraphiel, Archevêque d’Addis Abeba, et le Capitaine Tessema, l’homme qui l’a emprisonné. Crédit: ECS

Depuis longtemps, l’Eglise catholique d’Ethiopie travaille sur une réconciliation nationale entre les responsables du régime « Derg » et les Ethiopiens. Le comité militaire Derg a soumis l’Ethiopie à une dictature communiste entre 1974 et 1987. Durant ce régime, des dizaines de milliers de personnes ont été emprisonnées sans procès et un nombre incalculable d’Ethiopiens ont été tués.

La plupart des leaders religieux actuels du pays figuraient parmi les Ethiopiens emprisonnés sous le régime Derg. Berhaneyesus Demerew Souraphiel, qui a été élevé au grade de Cardinal en février, a lui-même été arrêté alors qu’il était prêtre à Keffa et Jimma.

Après une guerre civile, le pouvoir a changé de mains et de nombreux responsables du régime Derg ont été emprisonnés et condamnés à mort pour les crimes commis quand ils étaient au pouvoir. Une fois en prison, ils ont imploré le pardon pour leurs crimes. L’Eglise et les autres institutions du pays ont alors travaillé de concert avec le gouvernement pour accorder leur pardon et revenir sur leur peine de mort.

« Heureux ceux qui procurent la paix car ils seront appelés fils de Dieu (Mt. 5:9) »

Dans la processus de paix, les institutions religieuses ont soutenu un Comité National sur la réconciliation. Finalement, la peine de mort des responsables du régime Derg a été commuée en emprisonnement à perpétuité, soit 25 ans en Ethiopie. Après avoir déjà purgé une peine de 20 ans de prison, ils ont été relâchés en liberté conditionnelle il y a trois ans.

L’une des premières choses que les anciens dirigeants du régime ont faites a été de rendre visite à Berhaneyesus, alors archevêque d’Addis Abeba, pour le remercier personnellement pour son implication et sa clémence. Parmi les prisonniers relâchés figurait le Capitaine Tessema Belay, qui l’avait emprisonné plus tôt. Berhaneyesus avait rendu visite au Capitaine Tessema quand il était en prison et avait même été réconforter sa famille.

En février, les anciens responsables du régime, le Capitaine Tessema inclus, sont allés le féliciter pour son nouveau titre de Cardinal. Au cours de la visite, l’ex dirigeant du groupe, le Capitaine Fikresilassie Wegderes, a exprimé leur grand plaisir à tous de se trouver dans le bureau du Cardinal et de pouvoir lui adresser leurs félicitation pour cet honneur.

« Vous représentez beaucoup pour nous car vous étiez à nos côtés au moment le plus difficile de nos vies, vous nous avez appris à prier, à pardonner et à aimer. Et par-dessus tout, vous étiez notre voix », déclare-t-il. Il a remercié l’Eglise catholique pour son rôle majeur dans leur libération. « Grâce à vous et à d’autres dirigeants religieux, nous menons une vie paisible avec nos familles. Vous vous êtes démenés pour notre libération, et notre cœur s’en souviendra toujours », a-t-il ajouté.

Le Cardinal Berhaneyesus a insisté sur l’importance de pardonner à son prochain. Il a rapporté que le Comité National était toujours actif et que les efforts pour arriver à une réconciliation nationale étaient toujours d’actualité. Il a ajouté que l’Eglise catholique continuerait à faire sa part en tant que membre du Comité et que parallèlement, elle s’impliquerait aussi dans la réinsertion aussi bien des victimes du régime Derg que des responsables libérés de prison.

Son ancien ravisseur, le Capitaine Tessema, a déclaré : « Quand j’ai demandé votre pardon, je n’ai pas eu à le répéter deux fois, vous m’avez aussitôt répondu que vous m’aviez déjà pardonné depuis longtemps. Nous avons tous un sentiment unique envers vous, et l’Eglise catholique, comme vous, était là quand nous avions besoin. Vous nous avez appris énormément. »

Faire Un Don


Merci de votre don généreux à Caritas. Votre soutien rend notre travail possible.

Prier


Caritas a réuni un ensemble de prières et de recueils à utiliser à votre guise.

Se Porter Volontaire

Les volontaires apportent une contribution cruciale à notre travail. Découvrez comment devenir volontaire.