Estudio mundial de Caritas indica las principales causas del hambre

Valentine Pankaj, experto agrícola de Cáritas India, ayuda a los agricultores eligen las semillas adecuadas para sus condiciones de la tierra y el clima.

Valentine Pankaj, experto agrícola de Cáritas India, ayuda a los agricultores eligen las semillas adecuadas para sus condiciones de la tierra y el clima. Foto por Laura Sheahen / Caritas

Un importante estudio independiente de los grupos de Cáritas de las diversas partes del mundo indica cuál es la mejor manera de acabar con el hambre – ayudar a los pequeños agricultores, especialmente en sus intentos de adaptación a los cambios climáticos. En la EXPO 2015 de Milán, el  S. Em.ª Óscar Cardenal Rodríguez Maradiaga, Presidente saliente, y S. Em.ª Luis Antonio Cardenal Tagle, Presidente entrante de Caritas Internationalis, dieron a conocer el sondeo.

Según 98 organizaciones de Cáritas, organizaciones benéficas católicas nacionales de diferentes países, los cuales juntos cuentan con el 83% de la población mundial, las tres principales causas de la inseguridad alimentaria son: la falta de recursos de los pequeños agricultores – tierras, semillas, préstamos, acceso a los mercados – la baja productividad agrícola y el impacto del cambio climático.

“Las conclusiones de este estudio abren una ventana a las grandes luchas a las que se enfrentan los pequeños agricultores empobrecidos, especialmente aquellos de los países en vías de desarrollo”, afirma Michel Roy, Secretario General de Caritas Internationalis, el grupo paraguas de las organizaciones nacionales de Cáritas, el cual tiene su sede en Roma. “Muchos grupos de Cáritas declaran la falta de seguridad alimentaria. La comunidad mundial tiene que hacer más para combatir el hambre y la malnutrición”.

Drª. Carolyn Woo, Presidenta de Catholic Relief Services (CRS) explica que “en este estudio resuena lo que oímos diariamente. Sabemos de los duros esfuerzos que realizan los pequeño agricultores para poner comida sobre la mesa durante todo el año y sabemos cómo el cambio climático está haciendo que cultivar les sea aún más difícil, ellos nos los cuentan”. CRS tomó parte en la creación del estudio.

Solo el 19 por ciento de los encuestados por Cáritas dijeron que sus países gozan de completa seguridad alimentaria, definida como acceso constante a una cantidad suficiente de alimentos asequibles y nutritivos. Casi una tercera parte afirmó que sus países se enfrentan a la inseguridad alimentaria y casi la mitad dijo que sus países solo son seguros en cierto modo en cuanto a recursos alimentarios.

Las consecuencias de la inseguridad alimentaria no son solo hambre y malnutrición sino también migración, disparidad de ingresos y criminalidad. La falta de una alimentación adecuada tiene un impacto no solo en la salud y la mortalidad sino también en la educación y la corrupción y favorece una cultura de dependencia de ayuda financiera y prestaciones sociales.

Aunque las respuestas a cómo abordar el problema del hambre variaban ampliamente, más de la tercera parte de los encuestados en el estudio dijo que la única acción más importante que reduciría el hambre, la malnutrición y la inseguridad alimentaria sería la mejora de la agricultura (35%). El diecisiete por ciento señaló hacia cambios en las políticas económicas o de bienestar social (17%). “Esto muestra claramente que las soluciones deben centrarse en las circunstancias locales”, afirma la Drª. Woo.

Las oficinas de Cáritas estimaron que 106 millones de personas se benefició de dichos programas en 2013. Los principales focos de atención fueron la formación de los agricultores (41%), la agricultura sostenible (39%), la distribución de alimentos o semillas tras emergencias (39%) y la mejora de la nutrición y la salud (39%).

Hubo una importante diversidad entre las regiones sobre las causas del hambre y la inseguridad alimentaria. Las oficinas del África subsahariana hicieron más hincapié en la baja productividad agrícola y el cambio climático que las personas de la mayoría de las otras regiones. En Asia, el énfasis se puso en la falta de acceso de los pequeños agricultores a los recursos, además de la falta de gobernanza. Los encuestados de Latinoamérica y el Caribe pusieron en el punto de mira la especulación de los precios de  los alimentos y la falta de infraestructuras. Para Oriente Próximo y el Norte de África era más prioritario que para el resto luchar contra el conflicto y la falta de agua potable.

Caritas Internationalis es una confederación mundial de agencias católicas para la ayuda y el desarrollo que operan en más de 200 países y territorios en todo el mundo. El estudio fue llevado a cabo por Caritas Internationalis, Catholic Relief Services y Grey Matter Research & Consulting. Noventa y nueve de las 160 organizaciones miembro participaron en el estudio.

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