El terremoto en Nepal un año después: el agua es un reto importante

El Presidente de Caritas, Cardenal Luis Antonio Tagle, le dijo hoy a la delegación de Caritas reunida en Nepal con motivo del primer aniversario del terremoto de 2015: “Estoy aquí como estudiante, para aprender qué es la Confederación Caritas”.

Así es exactamente como me siento cuando viajo por trabajo. Caritas es inmensa – está en 165 países – y trabaja en muchos temas, a varios niveles y en muchos países diferentes.

Estamos en Sindhupalchok, el área más afectada por el terremoto del año pasado y la réplica de dos semanas después. De las 9000 personas que murieron, más de 5.000 estaban en este distrito.

Fui a visitar a una de las personas que recibió ayuda de Caritas el año pasado. Shanti Phori, 24, vive en una pequeña aldea llamada Kitar. Ella estaba embarazada y estaba recogiendo forraje para los animales cuando ocurrió el terremoto. Su hijo de 3 años estaba solo en casa y sus otros dos hijos estaban en la escuela. Ella corrió a casa y se encontró con que esta había colapsado y su hijo estaba herido.

Shanti con su familia. Foto por Sunil Simon / Caritas Austria

Shanti con su familia. Foto por Sunil Simon / Caritas Austria

Caritas le dio a Shanti y a su familia comida y ropa inmediatamente después del terremoto. Poco después recibió láminas corrugadas para que la familia pudiera construir una vivienda temporal. Ella es parte de un programa de dinero por trabajo, en el cual Caritas le paga por ayudar a limpiar los escombros.

Sin embargo, la realidad de las familias que sobrevivieron al terremoto es extremadamente compleja y frágil. Para visitar las comunidades a donde fuimos ayer tuvimos que viajar más de una hora montaña arriba en un todo terreno, por un escabroso camino de terracería.  Rebotábamos como bolas de bingo dentro del coche y teníamos que parar con frecuencia por las nubes de polvo que levantaba el coche que iba enfrente.

Las comunidades están muy aisladas y llevarles cualquier ayuda, o si necesitan obtener ayuda, toma mucho tiempo y paciencia.

Mientras amamantaba a su hijo de 9 meses, Shanti me dijo que estaba muy preocupada porque no sabía cómo iba a conseguir agua en el futuro. Los manantiales cerca de su casa se han estado secando y el que queda da la impresión de que también se va a secar.

El problema del agua es una verdadera preocupación para muchas de las comunidades con las que Caritas ha estado hablando. En la primera comunidad a la que fuimos, en Thokarpa, ni la escuela ni el centro de salud tenían agua. Alguien de la familia tenía que ir andando una hora para coger agua del río.

Mi compañero de viaje, Sunil Simon de Caritas Austria me dijo que en pocos meses llegará la temporada de lluvia y los ya peligrosos caminos montañosos serán anegados por ríos de agua.

Mas esto no soluciona el problema. Caritas ha estado evaluando las necesidades en las aldeas y planificando cómo intensificar su trabajo en WASH (agua, salubridad e higiene).

Yo fui a Thokarpa y Kitar con el Cardenal Tagle, el Arzobispo Salvatore Pennacchio, Nuncio Apostólico en la India y Nepal, el Obispo Peter Stasiuk de Caritas Australia; el P. Silas Bogati, Director de Caritas Nepal, Sunil y colegas de Caritas Alemania, Italiana, Australia y Trócaire.

Parte de la razón de nuestro viaje a Nepal con varios colegas de diferentes Caritas es mostrar solidaridad con los supervivientes nepalíes del terremoto y observar qué podíamos aprender del año pasado y cómo podemos acompañar de mejor forma a las comunidades en el futuro.

Nos recibieron cientos de personas en Thokarpa y una banda nos acompañó por el camino de terracería. Al llegar a la entrada a la aldea, la gente empezó a ponernos guirnaldas de flores al cuello, hasta que tuvimos las caras medio cubiertas por las flores rosa. Fue una bienvenida increíblemente calurosa y alegre por parte que quienes han sufrido tanto y que siguen atravesando tiempos muy difíciles.

Nos sentamos frente a los cientos de personas bajo un toldo para protegernos del candente sol y nos hablaron sobre cómo Caritas les había llevado ayuda rápidamente e interpretaron bailes y canciones sobre Caritas.

Fue una ceremonia hermosa, pero al ver los rostros de las personas que veían el espectáculo, muchos tenían la mirada cansada y estoica de quienes han sufrido mucho.

Otras ONG que llevaron ayuda en un principio ahora se han ido de Thokarpa. Caritas seguirá ahí porque es parte de la comunidad afectada. Caritas está invirtiendo más de 36€ millones para ayudar a las comunidades El dinero será invertido en ayudar a reconstruir comunidades y viviendas, y en sanar las heridas causadas por el desastre.

Durante la ceremonia, el Cardenal Tagle le dijo a la gente de Thokarpa: “A padres y abuelos, esperamos que permanezcan fuertes al frente de sus aldeas. A madres y abuelas, esperamos que puedan mantener a la familia y a la comunidad realmente vivas. A los jóvenes, personas como ustedes de todo el mundo envían ayuda a Caritas. Estudien y conviértanse en buenos ciudadanos de Nepal y del mundo. Muchas gracias y que Dios les bendiga”.

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