El Papa lleva esperanza a los refugiados en Lesbos

El Papa Francisco viajará a la isla griega de Lesbos el sábado 16 de abril. Ahí, se reunirá con refugiados y migrantes que han realizado la travesía por mar desde Turquía.

La Unión Europea empezó a regresar a recién llegados a Turquía como parte de un polémico acuerdo. Foto: Lefteris Partsalis/Caritas Suiza

La Unión Europea empezó a regresar a recién llegados a Turquía como parte de un polémico acuerdo. Foto: Lefteris Partsalis/Caritas Suiza

Más de un millón de personas llegaron a Grecia el año pasado y 150.000 en lo que va de 2016. Casi la mitad de ellas han llegado a Lesbos. La mayoría huía de la guerra y la pobreza. Más del 55 por ciento eran mujeres y niños.

La visita papal tiene lugar en un momento difícil para los refugiados porque, de acuerdo con un debatido plan, la Unión Europea empezó a regresar a recién llegados al vecino país de Turquía este mes.

El campamento principal para refugiados y migrantes es ahora un «centro cerrado» lo que significa que estos no pueden salir.

El hotel de Caritas para refugiados en Lesbos. Foto: Lefteris Partsalis/Caritas Suiza

El hotel de Caritas para refugiados en Lesbos. Foto: Lefteris Partsalis/Caritas Suiza

Caritas ha estado brindando ayuda de emergencia en la isla a través de Caritas Hellas (Caritas Grecia) y en otros puntos de acceso en Grecia desde el inicio de la crisis el año pasado.

«Los refugiados y migrantes están muy emocionados por la visita del Papa Francisco. Están haciendo ramos de flores y quieren conocerlo», dijo Tonia Patrikiadou, Directora de Campo de Caritas Hellas para un hotel operado por Caritas en Lesbos.

«La visita del Papa es un símbolo de esperanza y solidaridad para los refugiados. Es una señal de que el mundo no se ha olvidado de ellos y de que la ayuda es posible», dijo.

Caritas Hellas – con el apoyo de Caritas hermanas – abrió el hotel para refugiados y migrantes en Lesbos con 220 camas y 88 habitaciones. El hotel es para casos muy vulnerables, como mujeres embarazadas. Trabaja con un hospital local, así que cuenta con médicos de turno las 24 horas del día.

Todos los refugiados y migrantes alojados en el hotel son parte de programas de reubicación, reunificación familiar o son casos de asilo. Están a la espera de ser trasladados a Atenas.

Trabajando en Grecia, en las islas y en Atenas, y en la frontera con la Ex-República Yugoslava de Macedonia, Caritas les ha suministrado alimentos a 80.000 personas, ayuda básica a 78.000, artículos de higiene a 40.000, información a 2200 y orientación psicológica a 1000 personas.

El Papa viajará acompañado por el Patriarca Ecuménico de Constantinopla, Bartolomé I, y el Primado de la Iglesia Ortodoxa Griega, Arzobispo Jerónimo II.

Este mes, Caritas Hellas llegó a un acuerdo para mayor cooperación con Apostoli, la rama benéfica de la Iglesia ortodoxa en Atenas.  «Juntos podremos ayudar más a los refugiados y migrantes», dijo Maristella Tsamatropoulou, funcionaria de comunicaciones de Caritas Hellas, «al mismo tiempo que fortalecemos las relaciones entre ambas iglesias».

Sobre Lesbos Patrick Nicholson – Director de Comunicaciones +39 06 698 79 725 o +39 334 359 0700 nicholson@caritas.va @nicholsonp

Maristella Tsamatropoulou, Funcionaria de Comunicaciones, Caritas Hellas +30 6936 65 1587 maristella@caritas.gr @caritas_hellas

 

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