Millones de zimbabuenses afectados por la sequía se enfrentan a una crisis humanitaria

Hasta 4,5 millones de personas en Zimbabue, un tercio de la población, se han quedado sin suficiente comida tras las precipitaciones más bajas en 35 años. En algunas de las áreas más afectadas del país, entre la mitad y dos tercios de los hogares están padeciendo hambre.

Zimbabue ha sido uno de los muchos países del sur de África que se han visto afectados por el fenómeno meteorológico El Niño, que ha provocado patrones climáticos inusuales que han dejado a 21 millones de personas necesitadas de ayuda alimentaria. Zimbabue necesita cubrir un vacío de 380.000 toneladas métricas de maíz.

Food stores are empty in Zimbabwe with months before the next harvest. Photo by Isabel Corthier/Caritas

Zimbabue necesita cubrir un vacío de 380.000 toneladas métricas de maíz. Isabel Corthier/Caritas

Las vidas de las familias rurales han empeorado debido a una escasez crítica de agua en las principales presas, la falta de trabajo remunerado y una caída en las remesas de personas que han emigrado a países vecinos que también sufren los efectos de El Niño o de un crecimiento económico insatisfactorio.

La inseguridad alimentaria se ha estado agravando en el Zimbabue rural tras los fracasos de las cosechas de marzo y abril. Noviembre, diciembre y enero serán los peores meses, los suministros se han terminado desde hace tiempo y algunas personas se han visto obligadas a sobrevivir con frutas silvestres, roedores y ayuda alimentaria.

«Sólo unos cuantos bolsones han tenido cosechas. En el resto del país no hay nada», dijo el Obispo José Alberto Serrano de Hwange, una de las áreas más afectadas. «Si usted no cree en milagros, venga a Zimbabue. Es difícil imaginar cómo la gente se las arreglaría de otra forma».

Las familias pobres están utilizando estrategias de respuesta como la migración, la prostitución, la minería ilegal y la venta de bienes familiares, como animales. Estas pueden provocar daños irreversibles.

Isabel Corthier/Caritas

El llamamiento apoya un programa de alimentación escolar y transferencias de dinero mediante teléfonos móviles a familias rurales vulnerables.

A principios de este año, el gobierno lanzó un llamamiento internacional, pero únicamente se ha recibido la mitad de la financiación necesaria.

La misma Caritas Internationalis lanzó un llamamiento para recaudar 1,3€ millones para Zimbabue, pero sólo el 42 por ciento del programa está financiado. «Sin ayuda internacional, la situación será seria, dijo el Obispo Serrano.

El llamamiento apoya un programa de alimentación escolar y transferencias de dinero mediante teléfonos móviles a familias rurales vulnerables.

En la diócesis de Hwange, actualmente Caritas asegura que 4800 alumnos en siete escuelas reciban al menos una comida al día.
«Nuestro mayor desafío es obtener los fondos necesarios. Las siete escuelas que apoyamos tienen mucha suerte. Las necesidades son mucho mayores», dijo Edmond Sibanda de la Caritas diocesana local en Hwange.

En otra región seriamente afectada llamada Gokwe, Caritas planificó llegar a 7.000 de las 21.000 personas necesitadas en el lugar con transferencias de efectivo para cubrir los costes de comida para un mes. «Con lo que tenemos podemos llegar a 300 personas en Gokwe», dijo Jephas Tichapondwa, miembro del personal local.

Caritas está solicitando financiación adicional por un monto de 700,000US$ para poder implementar su programa de emergencia para Zimbabue y ayudar a 22.000 personas que se encuentran en necesidad extrema.

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