Conmemoración de la primera Jornada Mundial de los Pobres

«Pensé que no tenía vida. Pensé que este era el fin. Porque estaba en la calle». – John

«Estaba completamente desvalida, sucia y deprimida. Me sentía perdida y atrapada en esta vida». – Louise

Hay tantas historias desgarradoras de pobreza y desesperanza. El Papa Francisco cree que es hora de escuchar la voz de los pobres y los marginados y acogerlos en la Iglesia.

«Los pobres no son un problema», dice el Papa. «Sino un recurso al cual acudir para acoger y vivir la esencia del Evangelio».

Proyecto de Caritas Suiza para la excavación de un estanque y tratamiento de aguas en Etiopía. Copyright: Joshua Smith/Caritas Suiza

El Papa está exhortando a las comunidades católicas en todo el mundo a tenderle la mano a los necesitados en la primera Jornada Mundial de los Pobres que tendrá lugar el 19 de noviembre. Es un día en el que se les pide a todos los católicos que oren por aquellos que viven en la pobreza, un día para reflexionar y luego actuar.

«Estamos llamados, por lo tanto, a tender la mano a los pobres, a encontrarlos, a mirarlos a los ojos, a abrazarlos, para hacerles sentir el calor del amor que rompe el círculo de soledad», dice.

El Papa Francisco anunció su intención durante el Jubileo de la Misericordia en 2016 y la Jornada Mundial de los Pobres se observará cada año el XXXIII domingo del tiempo ordinario.

«No amemos de palabra sino con obras» es el tema de la Jornada Mundial de los Pobres en 2017. Caritas Internationalis alienta encarecidamente a sus miembros a que profundicen en el importante mensaje del Papa para la Jornada Mundial de los Pobres.

Michel Roy, Secretario General de Caritas Internationalis, dijo: «Es necesario que los pobres se sientan a gusto en nuestras comunidades y asegurar que reciban toda la atención, especialmente la atención espiritual, que se merecen, porque el Papa Francisco recuerda con dolor que la peor discriminación que sufren los pobres es precisamente la falta de atención espiritual».

En la primera Jornada Mundial de los Pobres, el Papa celebrará una misa matinal con personas necesitadas y aquellos que las ayudan. Luego ofrecerá un almuerzo para 500 personas en el Vaticano.

Se está alentando a la diócesis y organizaciones benéficas católicas a que tiendan la mano a comedores de beneficencia, albergues, prisiones, hospitales, hogares de ancianos y centros de tratamiento para que las palabras del Papa puedan llegar a todos al mismo tiempo en este día.

Proyecto de construcción de la paz en Kenia. Foto: Trócaire

Se les pide a todas las parroquias que organicen al menos una iniciativa práctica, como llevarle abarrotes a una familia necesitada u ofrecerles una comida a los pobres, comprar equipamiento para ancianos o hacer una contribución al fondo de Caritas para las familias.

El Pontificio Consejo para la Promoción de la Nueva Evangelización está coordinando la celebración alrededor del mundo y ha publicado un libro de referencia, el cual se encuentra disponible en línea en www.pcpne.va. El mismo incluye meditaciones de la Biblia, ejemplos de servicios de oración y otras sugerencias prácticas para parroquias y diócesis.

Desde Venezuela hasta la República Centroafricana, las comunidades católicas se reunirán este día para orar juntas mientras buscan formas de apoyar a los menos afortunados: los pobres, los ancianos, los desempleados, los sin techo.

El Papa les ha pedido a las comunidades que creen momentos de encuentro. Caritas en Inglaterra y Gales tiene una lista de sugerencias simples que pueden hacer la diferencia, desde hablar con una persona sin techo, hacer una donación o hacer un voluntariado por tan solo una hora o una semana. Las acciones más simples pueden cambiar las vidas de las personas.

«Me empecé a juntar con personas peligrosas y me metí en la prostitución para ganar dinero. Me metí en drogas y empecé a beber, cometí varios delitos para poder costear mi hábito. Un día, alguien me dijo de un centro para mujeres llamado women@thewell y cómo podía obtener ayuda. Ahora siento que he logrado espabilarme. Tengo un estudio y estoy empezando a tender puentes con mi familia». Louise – que recibe apoyo de women@thewell (http://www.watw.org.uk)

«Pensé que no tenía vida. Pensé que este era el fin. Porque estaba en la calle. Desde 2010, me han echado a la calle de tres lugares diferentes y he tenido problemas con la policía por comportamiento antisocial. Cornerstone ha sido una gran ayuda. De no ser por ellos me hubieran podido encontrar en un portal, muerto o… No sé. Me ayudaron a conseguir el lugar en donde vivo ahora. Es lo mejor que me ha sucedido hasta ahora. Si está en la calle y necesitas ayuda, ven aquí y la recibirás». – John

Foto: Caritas

Catholic Relief Services, la organización humanitaria internacional de la comunidad católica en los Estados Unidos, dice que los pobres pueden ser parte de nuestra rutina diaria. CRS dice que podemos ayudar a los trabajadores de bajos ingresos en todo el mundo comprando productos o regalos que han sido elaborados o comercializados de forma ética.

«La gran mayoría de las personas que sufren en la pobreza extrema no tienen culpa alguna de su situación», dice el diácono Steve Swope, Educador Embajador Mundial de CRS de Atlanta.

«A menudo son pobres simplemente por el lugar donde nacieron, que está asociado a falta de oportunidades educativas, vocacionales y laborales».

El Papa dice que todos podemos actuar para cambiar el curso de la historia y promover un verdadero desarrollo y justicia social.
«Que esta nueva Jornada Mundial se convierta para nuestra conciencia creyente en un fuerte llamamiento, de modo que estemos cada vez más convencidos de que compartir con los pobres nos permite entender el Evangelio en su verdad más profunda».

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