Caritas exhorta a la solidaridad con los zimbabuenses hambrientos

Caritas está pidiendo ayuda por valor de un millón de euros para ayudar a la población de Zimbabue, que sufre la carestía a causa de la sequía.

Se teme que casi la mitad de la población (7,7 millones de personas) no tenga acceso a suficientes alimentos nutritivos en 2020, debido a la escasez de las precipitaciones y al clima errático.  Muchas personas se las arreglan comiendo más carbohidratos y menos proteínas y vegetales, limitando el tamaño de las porciones y pidiendo dinero prestado. Actualmente, algunas familias sólo pueden hacer una comida al día.

Mujeres buscando agua con la extracción de arena, en el lecho seco del río Nyautande.

Mujeres buscando agua con la extracción de arena, en el lecho seco del río Nyautande. Foto de Caritas Zimbabue

«Estamos viendo mucha desnutrición – no sólo en las zonas rurales, sino también en las urbanas», dice Marius Zigbwi, de Caritas Zimbabue. «El desempleo es del 90 por ciento y los niños están abandonando la escuela, debido a la carestía y porque sus familias no pueden pagar las cuotas. Las donaciones nos ayudarán a seguir apoyando con la gente en estos momentos difíciles y a cerrar la brecha. Es muy importante que nos aseguremos de que nadie se quede atrás».

La llamada de emergencia de Caritas ayudará a 17.000 personas durante ocho meses. La atención inicial se centrará en asegurarnos que la gente tenga suficiente comida. Los hogares recibirán la cantidad suficiente  de cereales, legumbres y aceite vegetal, para cubrir las necesidades mensuales. Las distribuciones tendrán lugar en las provincias de Hwange, Gweru, Chinhoyi, Gokwe, Bulawayo y Masvingo.

Distribución de alimentos y fomento de la resiliencia

Más del 90 por ciento de los hogares consultados dijeron que no podían permitirse comprar semillas y aperos para la siembra. La falta de siembra, en la temporada 2019-2020, así como la escasez de agua debido a la sequía, repercutirá en la capacidad de las personas para cultivar alimentos.

Los últimos tres meses, del programa de emergencia, se centrarán en el fomento de capacidades para la resiliencia de las personas a los futuros efectos de las condiciones meteorológicas extremas. Caritas distribuirá en las comunidades semillas que crezcan a pesar de las condiciones meteorológicas erráticas, como la carilla, el maíz y el sorgo.  Las comunidades también recibirán capacitación en prácticas agrícolas sostenibles y en el uso de fertilizantes orgánicos.

Hay una gran preocupación por el futuro, ya que las comunidades luchan por hacer frente a las condiciones meteorológicas y al aumento del precio de los alimentos. Hwange tiene el mayor número de hogares que sólo consumen una comida al día. En todos los mercados del país, hay poco o nada de grano y harina de maíz y los precios son tan altos que están fuera del alcance de los hogares pobres.

Las precipitaciones que se registraron a finales de enero y mediados de febrero mejoraron las condiciones de los cultivos, en algunas partes del país, pero el maíz plantado tempranamente se amortizó, ya que se vio afectado por la sequía de diciembre, a mediados de enero de 2020. En enero, una elevado número de agricultores de algunos distritos no había comenzado la siembra.

Este último evento climático extremo viene como la cola del devastador ciclón Idai del año pasado. La tormenta de marzo de 2019 golpeó el este del país y dejó a 270.000 personas afectadas por las inundaciones y los deslizamientos de tierra, muchos de ellos niños. La destrucción masiva causó estragos en la producción de alimentos del país.

El Programa Mundial de Alimentos de la ONU ha dado la voz de alarma a la Comunidad de Desarrollo del África Meridional, integrada por 16 países, en la que 45 millones de personas padecen hambre. Afirma que las reiteradas sequías, las inundaciones generalizadas y el caos económico han hecho que la región se enfrente a una hambruna sin precedentes.

Para obtener más información, envíe un correo electrónico a Michelle Hough a hough@caritas.va o llame al + 39-06-698-79-712.

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