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How Caritas is structured

En el Día Mundial de la Asistencia Humanitaria 2020, Caritas Internationalis llama la atención sobre el papel que desempeñan las comunidades locales como agentes de solidaridad inmediata y pide un mayor apoyo a las organizaciones locales de la sociedad civil, especialmente las de carácter religioso, que en todo el mundo están apoyando, ayudando y empoderando a las comunidades locales.

Cada año, el 19 de agosto – día en que, en 2003, un atentado con bomba, en el Hotel Canal de Bagdad, mató a 22 personas, incluyendo al Responsable de la ONU para la Asistencia Humanitaria en Irak, Sergio Vieira de Mello – el Día Mundial de la Asistencia Humanitaria, reconoce la labor de quienes promueven la dignidad, la protección y el bienestar de las personas vulnerables en todo el mundo.

Photo by Caritas Indonesia

Local Caritas in Indonesia handed out masks to prevent the spread of COVID-19

En 2020, esta jornada se conmemora en un contexto de pandemia por la COVID-19 y poco después de la explosión en el Líbano, que quedará grabada en la mente de la comunidad internacional. En este momento histórico, el sistema humanitario internacional está siendo puesto a prueba como nunca antes, y las misiones humanitarias a nivel mundial están llevando ayuda a 1 de cada 45 personas en todo el mundo.

«En este día, la comunidad internacional recuerda la generosidad de corazón de miles de cooperantes, de los pobres y sobre todo de los supervivientes de las catástrofes que, con esperanza, aspiran a vivir con dignidad», dice Aloysius John, Secretario General de Caritas Internationalis, que es la segunda mayor red católica de la sociedad civil y está presente en casi todos los países del mundo. Una parte importante de la labor de Caritas Internationalis – una confederación de 162 miembros – es fomentar el empoderamiento de las comunidades locales, incluso en el ámbito de la ayuda humanitaria. «Defender, servir y acompañar a las comunidades más pobres, especialmente cuando ocurre  una catástrofe, es la misión de Caritas Internationalis y su papel fundamental es ayudar a la gente a ayudar a los demás«, añade John, subrayando cómo la pandemia de la COVID-19 ha visto a las comunidades locales como agentes  principales en la respuesta a la emergencia humanitaria.

 «En un momento en que las catástrofes son cada vez más complejas y los sufrimientos son elevados, el primer apoyo lo prestan las comunidades locales, que están en mejores condiciones de llevar la ayuda adecuada a los afectados. Se las debe reconocer en primer lugar como agentes de la solidaridad inmediata».

Incluso hoy en día, mientras la COVID-19 está causando estragos en diferentes partes del mundo, Caritas, a través de las comunidades locales, está muy comprometida en motivar y movilizar a los miembros de cada comunidad, con el fin de que presten apoyo y ayuda a los más vulnerables y también para concienciar sobre el peligro de la COVID-19, mostrándoles cómo evitar el contagio. Han demostrado la importancia de ser autónomas para actuar rápidamente en la respuesta a la pandemia.

Caritas apoya plenamente la localización de la ayuda humanitaria y trabaja para proporcionar a las comunidades locales los conocimientos y los medios que necesiten para poder responder a las emergencias humanitarias de manera autónoma. «Este Día Mundial de la Asistencia Humanitaria debe llevarnos a la innovación en la respuesta humanitaria, porque los gobiernos y la comunidad internacional de ayuda humanitaria deben centrarse en el empoderamiento de las organizaciones de la sociedad civil local, especialmente las organizaciones religiosas que están presentes con las comunidades locales. En un momento en el que se está introduciendo el programa de localización, es de vital relevancia poner a disposición los medios suficientes para las organizaciones de la sociedad civil, con el fin de empoderar a las comunidades locales y prepararlas a la respuesta humanitaria de forma autónoma», dice Aloysius John.

Caritas Internationalis, en esta ocasión, exhorta a los gobiernos y a la comunidad internacional de ayuda humanitaria para que urgentemente:

– asignen fondos locales especialmente para el empoderamiento de las organizaciones de la sociedad civil local y sus estructuras básicas;

– asignen fondos especiales para el empoderamiento de las comunidades locales, que les permitan tomar las medidas adecuadas en caso de catástrofes;

– aseguren la protección de los cooperantes, así como de los intereses de las comunidades locales.

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