Cardinal Coutts: in Pakistan the poor are victims of a double tragedy

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«Estamos haciendo todo lo que podemos con los recursos a nuestra disposición, pero necesitamos ayuda. Necesitamos mucha ayuda”. Estas son las palabras del cardenal Joseph Coutts, Arzobispo de Karachi y presidente de Caritas Pakistán, a Caritas Internationalis, tras las fuertes lluvias e inundaciones que han azotado a Pakistán, en los últimos dos meses. El trágico balance en este momento es de 300 muertos y unos 250 heridos, mientras que más de 216 mil viviendas han registrado graves daños. Sindh, la provincia de la que Karachi es capital, es una de las zonas más afectadas del país.

Lamentablemente, el panorama mediático internacional ha ignorado por completo el drama de la población pakistaní, ya gravemente afectada por la pandemia de la COVID-19. Caritas Internationalis quiere dar voz a su sufrimiento.

«No recordamos haber visto nunca lluvias torrenciales como las que se han registrado en Karachi, en los últimos dos meses», dice el cardenal. Él explica que la modesta cantidad de lluvia que se ha registrado en los últimos años ha provocado la acumulación de residuos a lo largo de los desagües pluviales que atraviesan la ciudad, algunos de los cuales tienen hasta 17 kilómetros de longitud. La construcción de viviendas ilegales también ha impedido el drenaje del agua pluvial y ha causado las inundaciones.

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«Karachi es una ciudad en crecimiento y el principal puerto del país. Esto ha favorecido la inmigración de muchos trabajadores, que han construido ilegalmente sus casas en las riberas de los canales de desagüe pluvial«, explica el cardenal, añadiendo que como medida de seguridad el gobierno pakistaní ya ha decidido demoler decenas de miles de viviendas ilegales.

«El gobierno ha prometido una indemnización y nuevas viviendas para aquellos que hayan perdido sus hogares, pero no sabemos si, cuándo y de cuánto será la ayuda«, señala Su Eminencia.

Caritas Pakistán está distribuyendo paquetes de alimentos, agua potable, tiendas de campaña y planchas de plástico a las familias afectadas. El personal y los voluntarios de Caritas también están prestando los primeros auxilios a los heridos y facilitando las operaciones de búsqueda, rescate y evacuación.

«La ayuda inmediata, facilitada por Caritas, ha aliviado los sufrimientos de la población y ha hecho que los afectados sientan que no están solos y abandonados. Damos gracias a Dios por la excelente capacitación que ha facilitado Caritas al personal y los voluntarios que han respondido con diligencia a esta y otras catástrofes” indica el alto Prelado. El siguiente y más importante paso, especialmente después de que el gobierno haya demolido las casas, será dar a estas personas un nuevo y digno hogar. Pero es un esfuerzo tremendo y necesitaremos ayuda.

Las inundaciones llegaron en un momento ya dramático, a causa a la pandemia de COVID-19, y las graves consecuencias de las medidas de contención. «Para los pobres es una doble tragedia porque muchos de ellos ya habían perdido sus trabajos por la COVID-19 y ahora han perdido o perderán también sus casas», añade Coutts.

El cardenal Coutts también destaca que las inundaciones son otro desastre natural de Pakistán, en los últimos años. El país es uno de los más afectados del mundo por las consecuencias del cambio climático y, en este año del aniversario de la encíclica Laudato Sì, el cardenal nos invita a reflexionar sobre la necesidad de salvaguardar el medio ambiente. «Estas inundaciones son el síntoma y el efecto de la falta de cuidados a nuestra casa común. Y son sobre todo los pobres y los más vulnerables los que sufren por ello».

El Sr. Amjad Gulzar, director ejecutivo de Caritas Pakistán, añadió que: «Muchas áreas del país están muy afectadas, los Comités de Gestión de Catástrofes (CGC) y los voluntarios han estado muy activos. Pero este año, las intensas lluvias registradas fueron muy superiores a nuestra capacidad para afrontar la situación, que no fue suficiente. Caritas Pakistán está tratando de ayudar a las comunidades afectadas con recursos limitados».

Todos los que quieran apoyar el trabajo de Caritas en Pakistán pueden hacerlo con una donación aquí: https://www.caritas.org/donation/appeal-for-pakistan-floods/

 

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