Azerbaiyán

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Email: caritasazerbaijan@gmail.com
Facebook: Caritas in Azerbaijan
Sitio web: www.catholic.az

Cáritas Azerbaiyán ha asistido a los pobres y marginados desde 2003. La Iglesia Católica tiene una larga pero a la vez corta historia en Azerbaiyán: fue proscrita por el régimen comunista pero se volvió a fundar en el año 2000; y en 2007 se consagró la primera iglesia católica en Bakú, la capital. La población católica de Azerbaiyán es especial, y no tan fácil de describir en términos de números. La mayoría son personas de todo el mundo, en su mayoría trabajando o estudiando en Azerbaiyán. La comunidad local está bastante dividida entre los grupos de habla rusa y azerí, que por supuesto se reúnen y rezan juntos como una gran familia unida en Dios. La fe principal del país es la religión musulmana (95%). El Papa San Juan Pablo II visitó el país en 2002 y el Papa Francisco en 2016, ambas visitas fueron benditas y fructíferas.

A pesar de que Azerbaiyán es teóricamente un país rico debido a sus reservas de petróleo, la mayor parte de la población vive en la pobreza. La asistencia sanitaria debe pagarse, las escuelas están mal organizadas y no hay lugares en los que los jóvenes puedan reunirse o hacer deporte. El abuso de drogas y la expansión del VIH/SIDA son problemas graves: cada año mueren en la capital 100 personas por causas relacionadas a ellos. El gobierno intenta ayudar a los pobres y a los necesitados, y existen programas sociales y de apoyo, pero aún queda mucho trabajo por hacer.

La labor llevada a cabo por Cáritas Azerbaiyán incluye:

  • Un comedor que ofrece 50 comidas al día, domingos incluidos, a los niños de la parroquia.
    Colecta de fondos para apoyar programas de adopción de huérfanos y otros niños desfavorecidos en Azerbaiyán.
  • Centros juveniles de los que pueden hacer uso los niños después de la escuela para recibir ayuda con sus estudios y clases de inglés, así como adquirir habilidades que les permitan aumentar las oportunidades laborales, tales como informática y confección de alfombras.
  • Albergues de 30 camas para los sin techo, gestionados por las Hermanas de la Santa Madre Teresa de Calcuta y campamentos de verano cerca de la playa para 200 niños.

Cáritas Azerbaiyán es actualmente una organización coordinadora que ayuda con los compromisos sociales de la Iglesia Católica, incluyendo el apoyo a sus programas y actividades sociales (feligreses locales, feligreses extranjeros, salesianos, sacerdotes y monjas, las Hermanas de la Madre Teresa, patrocinios infantiles, Centro María, con más de 400 jóvenes y niños para actividades educativas y extraescolares, campamentos de verano e invierno, voluntarios locales y extranjeros, asistencia jurídica gratuita, consultoría y apoyo, así como actividades de motivación para el compromiso social y el voluntariado.

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