Dan Misleh, Executive Director of the Catholic Coalition on Climate Change

Available in French and Spanish
by Dan Misleh, Executive Director of Catholic Coalition on Climate Change

In an article appearing in U.S. Catholic magazine this coming month (April 2011—and posted in December 2010 online), I suggested that those of us in developed nations have an addiction to oil.  To overcome this addiction, we might learn from the 12-step programmes that help other addicts: realizing our powerlessness over the problem; seeking a higher power to help overcome our weakness; and taking things “a day at a time” meaning that we should consider how our daily choices have consequences for a warming planet.

What we buy, how we move, what we waste, how we conserve, how we spend our time: all of these things impact our planet and its people.

It strikes me that Lent asks many of these same questions.  Lent calls us to sacrifice, to deny ourselves, to pray more fervently, to become more in touch with our Creator.  Linking Lenten practices with a greater awareness of our finite planet and the needs of so many across the globe seem to me to be obvious connections.

My home diocese, the Archdiocese of Washington (DC), has also made these connections and developed a Lenten Carbon Fast Calendar.  The Archdiocesan website offers several tools to help Catholics with their Lenten practices including the calendar.  They say: “Our Environmental Concerns committee is offering a Lent Calendar that invites us to reflect on the stewardship dimension of our discipleship from an environmental perspective through prayer and a ‘carbon fast.’  …[These and other tools] aid us in deepening our relationship with the Lord and leaving go of bad habits that grow into sin and take on good habits that grow into virtues.”

The Catholic Coalition on Climate Change broadcast the calendar and encouraged other Catholics to consider some of these practices if they wished.

But in the same U.S. Catholic print edition (April 2011), a graphic demonstrated just how far the practice of Care for Creation is in the spiritual life of Catholics.  According to the Pew Forum’s 2010 Annual Religion and Public Life survey (pewforum.org), 86% of white and 89% of Hispanic Catholics in the U.S. favor tougher environmental laws and regulations.  That’s the good news.  The bad news is that only 3% of white Catholics and 9% of Hispanic Catholics say that religion is the biggest influence on their attitudes about environmental regulations.

As someone who has worked intensively on the climate change issue within the U.S. Catholic community for nearly five years all I can say is, “Dan, you need to do a better job.”

While somewhat distressing, I am also heartened by polling that the Coalition conducted just prior to the launch of our signature campaign: the Catholic Climate Covenant: The St. Francis Pledge to Care for Creation and the Poor.  In this survey, Catholics, by overwhelming majorities nearing 90 percent in some cases, were willing to or had already done the five things asked for in the St. Francis Pledge which are to:

  • PRAY and reflect on the duty to care for God’s Creation and protect the poor and vulnerable.
  • LEARN about and educate others on the causes and moral dimensions of climate change.
  • ASSESS how we-as individuals and in our families, parishes and other affiliations-contribute to climate change by our own energy use, consumption, waste, etc.
  • ACT to change our choices and behaviors to reduce the ways we contribute to climate change.
  • ADVOCATE for Catholic principles and priorities in climate change discussions and decisions, especially as they impact those who are poor and vulnerable.

And large majorities also support messages about why we need to do these things. Catholics in the U.S. are persuaded to do something about climate change because:

  • “It shows respect for Creation.” (83%)
  • “It leads to a safer world for my children.” (66%)
  • “I am obliged to protect poor people from harmful impacts.” (64%)
  • “I am obligated to help those with the fewest resources to withstand the harmful impacts of climate change.” (65%)

So what’s the conclusion and what’s the connection between these polls and Lent?

I believe that perhaps Catholics, when asked specific questions about how they might live out their faith vis-à-vis the environment, do see the links.  Most of us are truly concerned about environmental harm but we have failed to see the connection to ancient teachings (about stewardship, reverencing God’s good gift of Creation, caring for our neighbor who suffers as a result of environmental neglect) and this concern.  Granted, we have a long way to go to help Catholics recover these connections.

To me, Lent provides one opportunity to move in this direction.  During Lent, we are called to sacrifice in preparation for the celebration of our Risen Lord when we celebrate a new Creation and glorify the goodness of our Creator.  Is this the only way to prepare for Easter?  Certainly not.  But in an age that is threatened by “disturbing climate change” as Pope Benedict XVI said in his Easter message two years ago, it may be a start for some.


Des idées de la Catholic Coalition on Climate Change aux Etats-Unis pour le Carême
de Dan Misleh, Directeur exécutif de Catholic Coalition on Climate Change

Dans un article qui paraîtra dans la revue U.S. Catholic le mois prochain (avril 2011— et affiché en ligne en décembre 2010), je suggère que ceux d’entre nous qui vivent dans les pays développés souffrent d’une dépendance du pétrole. Pour en guérir, nous pourrions tirer des enseignements des programmes en 12 étapes conçus pour aider d’autres toxicomanes: nous rendre compte que nous sommes impuissants devant ce problème; chercher quelqu’un de plus fort qui puisse nous aider à surmonter notre faiblesse; et prendre les choses “comme elles se présentent ”, c’est-à-dire que nous devrions examiner de quelle façon les choix que nous faisons au quotidien ont des conséquences sur le réchauffement de la planète.

Notre façon d’acheter, de nous déplacer, ce que nous gaspillons, notre façon de conserver, de passer le temps: tout cela a une incidence sur la planète et sur sa population.

Je me suis rendu compte que le Carême pose beaucoup de ces questions ; il nous appelle au sacrifice, à se priver, à prier avec plus de ferveur, à être plus en contact avec notre Créateur. Le lien entre les pratiques du Carême et une plus grande prise de conscience de la finitude de notre planète et des besoins d’un si grand nombre de personnes me semble évident.

Mon diocèse, l’archidiocèse de Washington (DC), a fait ce même lien et préparé un calendrier comprenant un jeûne du carbone pour le Carême. Le site web archidiocésain offre plusieurs outils, dont ce calendrier, visant à aider les catholiques dans leurs pratiques de Carême. Ils disent: “Notre comité pour les questions environnementales offre un calendrier de Carême qui nous invite, en tant que disciples, à réfléchir sur l’aspect de l’intendance du point de vue environnemental à travers la prière et un ‘jeûne du carbone.’ …[Ces outils et d’autres] nous aident à approfondir notre relation avec le Seigneur et à abandonner les anciennes habitudes qui deviennent des péchés et prendre de bonnes habitudes qui deviennent des vertus.”

La Catholic Coalition on Climate Change a diffusé le calendrier et encouragé d’autres catholiques à prendre en considération certaines de ces pratiques s’ils le souhaitent.

Mais dans la même édition imprimée de U.S. Catholic (avril 2011), un graphique montrait l’écart entre la pratique de protection de la Création et la vie spirituelle des catholiques. D’après l’enquête annuelle du Forum sur la religion et la vie publique du centre de recherche Pew (pewforum.org), en 2010, 86% de blancs et 89% de catholiques hispaniques aux Etats-Unis étaient favorables à des lois et des règlements environnementaux plus stricts. Et ça, c’est la bonne nouvelle. La mauvaise nouvelle est que seulement 3% des catholiques blancs et 9% des catholiques hispaniques affirment que la religion est ce qui influe le plus leurs attitudes à l’égard des règlements environnementaux.

Ayant moi-même travaillé de manière intensive sur la question des changements climatiques au sein de la communauté catholique états-unienne pendant près de cinq ans, tout ce que je peux dire est : “Dan, il faut que tu travailles mieux.”

Bien qu’étant en quelque sorte affligé, j’ai été aussi encouragé par les sondages que la Coalition a conduits juste avant le lancement de notre campagne de signatures: le Catholic Climate Covenant: The St. Francis Pledge to Care for Creation and the Poor. Dans cette enquête, une très grande majorité de catholiques – près de 90 pour cent dans certains cas – voulaient ou avaient déjà fait les cinq choses demandées pour le St. Francis Pledge, à savoir:

  • PRIER et réfléchir sur le devoir de protéger la Création de Dieu et protéger les pauvres et les vulnérables.
  • APPRENDRE et éduquer les autres sur les causes et les dimensions morales des changements climatiques.
  • EVALUER comment contribuons-nous – à titre individuel ainsi que dans nos familles, paroisses et autres affiliations – aux changements climatiques par notre utilisation de l’énergie, notre consommation, nos gaspillages, etc.
  • AGIR pour changer nos choix et nos comportements afin de réduire notre contribution aux changements climatiques.
  • PLAIDER en faveur des principes et des priorités catholiques dans les débats et les décisions concernant les changements climatiques, surtout dans la mesure où ils touchent les démunis et les vulnérables.

Et une grande majorité soutient aussi des messages relatifs au pourquoi nous avons besoin de faire ces choses. Les catholiques aux Etats-Unis sont persuadés qu’en faisant quelque chose pour lutter contre les changements climatiques:

  • “Je montre du respect pour la Création.” (83%)
  • “Je promeus un monde plus sûr pour mes enfants.” (66%)
  • “Je suis obligé de protéger les pauvres des effets nocifs.” (64%)
  • “Je suis obligé d’aider ceux qui ont moins de ressources pour faire face aux effets néfastes des changements climatiques.” (65%)

Quelle est donc la conclusion et quel est le lien entre ces sondages et le Carême?

Je pense que, quand on leur pose des questions spécifiques sur comment ils devraient vivre leur foi par rapport à l’environnement, les catholiques voient bien le lien. Nous sommes pour la plupart sincèrement concernés par le mal que subit l’environnement, mais nous n’avons pas fait le lien entre les anciens enseignements (sur l’intendance, sur le respect de la Création, ce don de Dieu, sur l’attention au prochain qui souffre à cause du non respect de l’environnement) et cette question. Soit, mais nous avons un long chemin à faire pour aider les catholiques à retrouver ces liens.

Pour moi, le Carême offre une opportunité d’aller dans ce sens. Pendant le Carême, nous sommes appelés au sacrifice pour préparer la célébration de notre Seigneur Ressuscité quand nous fêtons une nouvelle Création et glorifions la bonté de notre Créateur. Est-ce la seule façon de se préparer à la Pâques? Certainement pas. Mais à une époque menacée par un “changement climatique préoccupant”, comme le pape Benoît XVI l’a dit dans son message de Pâques il y a deux ans, pour certains, cela peut être un début.



Ideas para la Cuaresma de la Coalición Católica sobre el Cambio Climático de los Estados Unidos
por Dan Misleh, Director Ejecutivo de la Coalición Católica sobre el Cambio Climático

En un artículo que la revista U.S. Catholic publicará el próximo mes (abril 2001 —y que apareció en Internet en diciembre de 2010), hago notar que nosotros, ciudadanos de los países desarrollados, tenemos una adicción al petróleo. Para superar esta adicción, podemos aprender del programa de 12 pasos que ayuda a otros adictos: darnos cuenta de nuestra impotencia ante el problema, buscar una fuerza mayor que nos ayude a superar nuestra debilidad, y tomar las cosas “una a la vez”, lo que quiere decir que tenemos que considerar el modo en que nuestras elecciones diarias tienen consecuencias en el calentamiento del planeta.

Lo que compramos, la manera en que nos desplazamos, lo que despilfarramos, el modo en que conservamos y la manera en que gastamos nuestro tiempo son aspectos que repercuten en nuestra planeta y sus poblaciones.

Me sorprende que la Cuaresma pida muchas de estas cosas. La Cuaresma nos exige sacrificios, negarnos a nosotros mismos, rezar con mayor fervor, acercarnos más a nuestro Creador. Relacionar las prácticas de la Cuaresma con una mayor conciencia de nuestro planeta finito y con las necesidades de las innumerables personas que habitan en el mundo me parecen conexiones evidentes.

Mi diócesis, la Archidiócesis de Washington (DC), también estableció estas relaciones y elaboró un calendario cuaresmal de ayuno de carbono. El sitio Web de la Archidiócesis ofrece varias herramientas para ayudar a los católicos con sus prácticas cuaresmales, entre ellas el calendario. Se afirma: “Nuestro compromiso con las cuestiones medioambientales propone un calendario cuaresmal que nos invita a reflexionar sobre la dimensión de custodios responsables en nuestra calidad de discípulos desde una perspectiva ambiental a través de la oración y el ‘ayuno de carbono.’ …[Estas y otras herramientas] nos ayuda a profundizar nuestras relaciones con el Señor y a desprendernos de los malos hábitos que se transforman en pecado y a adquirir los buenos hábitos que se convierten en virtudes.”

La Coalición Católica sobre Cambio Climático difunde el calendario e invita a los católicos a tener en cuenta algunas de estas prácticas si asó lo desearan.

Pero en la misma edición impresa de U.S. Catholic (Aabril de 2011), un gráfico demuestra cuán lejos está la práctica del Cuidado de la Creación de la vida espiritual de los católicos. Según la encuesta anual del Pew Forum on Religion and Public Life (pewforum.org), el 86% de los católicos blancos y el 89% de los católicos hispánicos en los Estados Unidos son favorables a leyes y normas medioambientales más estrictas. Se trata de una buena noticia. La mala noticia es que solo el 3% de los católicos blancos y el 9% de los católicos hispánicos afirman que la religión es el factor que más influye en sus actitudes respecto de las normas medioambientales.

En tanto que persona que ha trabajado intensamente sobre la cuestión del cambio climático en el interior de la comunidad católica estadounidense durante casi cinco años, lo que puedo decir es: “Dan, tienes que mejorar tu trabajo.”

Aunque un poco preocupado, también me siento alentado por la votación que la Coalición realizó justo antes del lanzamiento de nuestra campaña de firmas: El Pacto Católico sobre el Clima: La Promesa de San Francisco de Cuidar de la Creación y de los Pobres. En esta encuesta, los católicos, por una mayoría abrumadora de casi el 90% en algunos casos, se mostraron dispuestos a cumplir o ya habían cumplido con los cinco elementos de la Promesa de San Francisco, que consisten en:

  • REZAR y reflexionar sobre el deber de cuidar de la creación de Dios y de proteger a los pobres y vulnerables.
  • APRENDER y enseñar a otros acerca de las causas y las dimensiones morales del cambio climático.
  • EVALUAR cómo cada uno de nosotros, individualmente o en nuestro hogar, parroquia u otras entidades, está contribuyendo al cambio climático mediante nuestro propio uso, consumo, conservación o despilfarro de energía).
  • ACTUAR para cambiar nuestras decisiones y comportamientos y reducir las formas en que contribuimos al cambio climático.
  • DEFENDER las prioridades y los principios católicos en los debates y decisiones relativos al cambio climático, especialmente en la medida en que afectan a los pobres y vulnerables.

También, amplias mayorías apoyaron los mensajes sobre por qué tenemos que comprometernos con estas cosas. Los católicos en los Estados Unidos están convencidos de que hay que hacer algo con respecto al cambio climático porque:

  • “Indica respeto por la Creación.” (83%)
  • “Contribuye a un mundo más seguro para mis hijos.” (66%)
  • “Tengo la obligación de proteger a las personas pobres de repercusiones negativas.” (64%)
  • “Tengo la obligación de ayudar a aquellos con menores recursos a resistir a las repercusiones del cambio climático.” (65%)

Por lo tanto, ¿cuales son las conclusiones y cuál es la relación entre estas votaciones y la Cuaresma?
Creo que quizá los católicos, cuando se les plantea preguntas concretas sobre cómo podría vivir su fe en relación con el medio ambiente, ven estas relaciones. La mayoría de nosotros estamos realmente preocupados por los daños medioambientales, pero no hemos sido capaces de ver la relación con las antiguas enseñanzas (sobre el cuidado, la veneración por la ofrenda de la Creación, la protección de nuestro vecino que sufre como consecuencia del descuido por el medio ambiente) y esto preocupa. Hay que reconocerlo, tenemos un largo camino que recorrer para ayudar a los católicos a recuperar estas relaciones.

En mi opinión, la Cuaresma brinda una oportunidad para avanzar en esta dirección. Durante la Cuaresma, se nos pide que nos sacrifiquemos con vistas a la preparación de la celebración de nuestro Señor Resucitado, cuando celebramos una nueva Creación y glorificamos la bondad de nuestro Creador. ¿Es la única forma de prepararse para la Pascua? Desde luego que no. Pero en un período sobre el que se cierne la amenaza del “inquietante cambio climático”, tal como lo afirmó hace dos años el Papa Benedicto XVI en su mensaje de Pascua, puede ser un punto de partida para algunos.