Caritas ayuda a una Ucrania devastada por la guerra

Cerca de 1,5 millones de ucranianos en el este del país han sido desplazados por la guerra. La gente que ha perdido sus hogar y su empleo vive hacinada en una o dos pequeñas habitaciones y depende en gran medida de la caridad.

Las protestas masivas en Ucrania a finales de 2013 derivaron en un conflicto a gran escala en el este del país en 2014. Las protestas eran contra la decisión del presidente de Ucrania de fortalecer los vínculos con Rusia y alejarse aún más de la posibilidad de integrarse a la Unión Europea.

Catorce meses después, luego de un intenso combate entre separatistas pro-rusos y fuerzas del gobierno ucraniano, millones de civiles se han visto atrapados en la línea de fuego. Más de 5.400 personas han sido asesinadas, más de 900.000 han tenido que huir de sus hogares a otras partes de Ucrania y al menos 600.000 han huido a otros países.

Caritas Polonia ayudó a transportar 150 toneladas de ayuda incluyendo víveres, artículos de higiene, ropa abrigada y calefactores, bastidores de cama y productos de limpieza para ayudar a 5.000 personas.

Caritas Polonia ayudó a transportar 150 toneladas de ayuda incluyendo víveres, artículos de higiene, ropa abrigada y calefactores, bastidores de cama y productos de limpieza para ayudar a 5.000 personas. Foto de Caritas Ucrania

«La guerra en Donbás está desgarrando las vidas de muchos ucranianos», dice Andrij Waskowycz, presidente de Caritas Ucrania. «En un período tan difícil de nuestra historia, cuando el país está perdiendo a sus hijos y muchos están siendo obligados a abandonar sus hogares por la guerra, Caritas Ucrania lleva a cabo todos los esfuerzos posibles para ayudar a los necesitados».

En junio de 2014, cuando el desplazamiento en el este alcanzó su punto máximo, Caritas Ucrania y Catholic Relief Services (CRS – miembro estadounidense de Caritas), con el apoyo de otras organizaciones miembros de Caritas, empezaron a distribuir víveres de emergencia, agua y artículos esenciales.

Al acercarse el invierno, asistieron a 4.100 desplazados y a familias anfitrionas en las provincias de Kharkiv, Dnetropetrovsk, Donetsk y Zaporizhia con subsidios para el alquiler y artículos como mantas y leña para prepararlos para el frío invierno.

Hasta ahora, Caritas Ucrania ha ayudado a más de 40.000 personas con el apoyo de otras organizaciones Caritas. En diciembre, Caritas Polonia ayudó a transportar 150 toneladas de ayuda incluyendo víveres, artículos de higiene, ropa abrigada y calefactores, bastidores de cama y productos de limpieza para ayudar a 5.000 personas. Caritas ha estado brindando orientación psicológica y asistencia legal para los desplazados. Les suministró agua a más de 15.000 personas, ya que el suministro fue cortado debido al conflicto.

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«Los desplazados internos se enfrentan a muchísimos problemas: abandonaron sus hogares, sus empleos, las escuelas sin la posibilidad de llevarse ropa y otras pertenencias. Por ende, estamos tratando de ampliar nuestra capacidad para ayudar a un mayor número de víctimas, especialmente a los más vulnerables», dice Andrij.

Las personas que han sido afectadas por la guerra necesitan urgentemente paquetes de víveres, artículos de higiene, medicinas, ropa y calzado. Asimismo, necesitan ayuda para pagar el alquiler, acceso a educación para los niños y empleo.

En un mensaje enviado a la Unión Europea en enero, Andrij resaltó los efectos del conflicto sobre los ucranianos. Habló de la falta de agua potable y alimentos frescos, un incremento en enfermedades como la tuberculosis y el daño que el conflicto le está causando al medioambiente.

«Los estados miembros de la UE están haciendo grandes esfuerzos para ponerle fin al conflicto. Parte de este objetivo debe ser ayudar a las víctimas. Por consiguiente, lo más sensato sería tener una propuesta del Consejo de Asuntos Exteriores para aumentar la ayuda humanitaria para Ucrania», dijo.

En Slovyansk, al este de Ucrania, cientos de familias se están refugiando en tren en la estación de trenes.

En Slovyansk, al este de Ucrania, cientos de familias se están refugiando en tren en la estación de trenes. Foto de Volodymyr Nechaiev para Catholic Relief Services

Caritas Ucrania ha estado acompañando a los afectados por el conflicto desde las manifestaciones de 2013. Les brindó asistencia médica a los lesionados y a aquellos que perdieron extremidades en las protestas, y lo sigue haciendo. Asimismo, ha estado ofreciendo orientación psicológica y psicoterapia para las víctimas de las protestas y para las familias de quienes murieron, así como a personas traumatizadas por los eventos.

El Papa Francisco se dirigió al pueblo de Ucrania recientemente: «Hermanos y hermanas, siento un gran dolor cuando escucho las palabras ‘victoria’ o ‘derrota’, siento una gran tristeza en el corazón. No son las palabras correctas. ¡La única palabra correcta es paz! ¡Esta es la única palabra correcta!»

Sin una solución pacífica en el horizonte y dado que las necesidades de tantos desplazados son muchas, Caritas se está preparando para aumentar sus esfuerzos para brindar ayuda a largo plazo para las personas vulnerables en Ucrania.

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