Crítico papel de la Iglesia en la respuesta al ciclón de Vanuatu

Credit: Act for Peace

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Las agencias de Cáritas Oceanía, incluidas Cáritas Australia y Cáritas Aotearoa Nueva Zelanda,  están dirigiendo la respuesta de Caritas Internationalis en Vanuatu con la Iglesia católica, después de que esta nación insular del Pacífico quedara devastada por el ciclón Pam.

La Diócesis de Port Vila ha creado un Comité de Respuesta ante Desastres para evaluar los daños y planificar una respuesta coordinada. El refugio es la prioridad principal y diversas iglesias se están usando como centros de evacuación.

“En Port Vila hay destrucción por todas partes y todavía no hay noticias de nadie de las islas de los alrededores”, dice el Obispo de Port Vila, John Bosco Baremes SM, desde la devastada capital. “Simplemente no hay sitios para el refugio, el ciclón se ha llevado mucho por delante y la gente necesitará un lugar para refugiarse mientras reconstruye”.

El ciclón Pam cambió su rumbo hacia el oeste, alejándose del recorrido previsto y situando a muchas islas cerca del centro destructivo del ciclón. Hasta el 90 por ciento de los edificios de una de las principales islas de Vanuatu ha sido destruido o ha sufrido daños.

La directora de Programas del Pacífico de Cáritas Australia, Stephanie Lalor, está sobre el terreno para ayudar a coordinar las labores de ayuda humanitaria, junto a Mark Mitchell, Coordinador de Programas Humanitarios de Cáritas Aotearoa Nueva Zelanda.

Mark Mitchell explica: “El Comité para Desastres [de la Iglesia] está identificado necesidades y está trabajando en la organización de la respuesta. Diversos comercios están abiertos en Port Vila y las carreteras han sido despejadas. Se están desarrollando muchas tareas de limpieza y la gente es muy activa”.

Cáritas dice que en Vanuatu esta catástrofe no tiene precedentes y que la Iglesia juega un papel fundamental para conseguir llegar a las comunidades más vulnerables, particularmente a aquellas que se encuentran en los márgenes de las islas periféricas.

“A nuestra llegada a Vanuatu, la situación era angustiante ya desde el avión – que una capital apenas tuviera iluminación era una señal bastante clara de que gran parte de la ciudad se había visto gravemente afectada”, explica la Sra. Lalor.

“Me desperté por la mañana y vi la devastación a mi alrededor. Estoy viviendo con uno de los miembros de nuestra organización asociada, la Diócesis de Port Vila. Ella está en una zona que ha sufrido un gravísimo impacto y se ha visto personalmente afectada pues medio tejado de su casa salió volando”.

“Tras responder a las necesidades más inmediatas después del ciclón, nos comprometemos a acompañar a Vanuatu y a otras naciones del Pacífico que siguen siendo muy vulnerables durante la estación de ciclones”.

Para una entrevista con Mark Mitchell, contactar con el Consejero de Comunicaciones, Marketing y Captación de fondos de CANZ – Crispin Anderlini (crispin@caritas.org.nz / M: +64 21 190 9908). Para seguirlo en Twitter: @markmitchell316

Para una entrevista con Stephanie Lalor, contactar con la Consejera de Medios de CA – Nicole Clements (nicolec@caritas.org.au / M: +61 408 869 833).

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