El Huracán Matthew en Haití ha sido «catastrófico»

El huracán Matthew

El huracán Matthew es el huracán más potente para golpear a Haití en los últimos años.

Los efectos del Huracán Matthew en Haití han sido «catastróficos» dijo el Director de Caritas Haití, después de que la devastadora tormenta tocara tierra.

El Huracán Matthew está azotando la nación caribeña con vientos huracanados, fuertes lluvias y tormentas. El gobierno ha declarado estado de alerta roja. Pueblos incluyendo Tiburon, Cayes, Jérémie, Migragoane y Jacmel se encuentran en la trayectoria proyectada del huracán.

«El efecto del huracán en el sur de Haití es catastrófico», dijo el P. Jean-Hervé François, Director de Caritas Haití. «Ha habido muertes por ahogamiento y edificios derribados. Algunas comunidades están bajo agua. Muchas edificaciones están dañadas. La gente lo ha perdido todo».

Caritas está ayudando a familias que tuvieron que abandonar sus casas, trabajando con el gobierno en equipos de emergencia que han abierto 200 refugios en áreas en riesgo.

Caritas tiene paquetes de alimentos para personas que se refugian en los albergues en Cayes, una ciudad de 70.000 habitantes. En Jacmel está proporcionando comidas calientes, agua y productos para la higiene. Hay un equipo de emergencia que está en contacto con las parroquias en el lugar. También ha estado distribuyendo colchas, ropa de cama y kits de higiene personal.

El P. Hervé dice que la comida que tienen es suficiente para cuatro días. Caritas está evaluando la situación en las áreas afectadas. Las comunicaciones están interrumpidas en algunas áreas que también están físicamente incomunicadas debido a las inundaciones.

Personal del miembro estadounidense Catholic Relief Services (CRS) en Les Cayes reporta inundaciones por las fuertes lluvias y árboles derribados por los fuertes vientos.

«La infraestructura no puede con tanta lluvia en las zonas bajas alrededor de Les Cayes», dijo Chris Bessey, representante de CRS en el país, con sede en Puerto Príncipe. «Tendremos que esperar y ver qué tan serios son los daños, pero las inundaciones son motivo de gran preocupación».

Antes de que azotara la tormenta, ingenieros de CRS fueron enviados a las oficinas de campo en Les Cayes, Jérémie y Jacmel – ciudades en la parte sureste de Haití que se encontraban en la trayectoria del huracán – y están listos para evaluar los daños estructurales e iniciar las reparaciones.

Jean Simon Ludger de la oficina de CRS en Les Cayes dijo: «Lo que me temo es que hay muchas áreas frágiles en donde las inundaciones repentinas y los desprendimientos de tierra pueden ser un gran problema. La gente está viviendo en tugurios en donde las casas no están bien construidas y pueden ser arrasadas fácilmente por inundaciones y desprendimientos de tierra».

Caritas advierte de mayores riesgos de cólera debido a las fuertes lluvias y a la falta de acceso a agua limpia.  Ya ha habido algunos casos de cólera en el sur de Haití y se ha reportado al menos una muerte.

Los preparativos del gobierno para el huracán incluyeron la evacuación de comunidades en riesgo, concienciación a través de la radio, redes sociales y de boca en boca, retirar vallas publicitarias que podían ser levantadas por los fuertes vientos y el cierre de escuelas.

Varias personas se quedaron en sus casas a pesar de las advertencias. No buscaron refugio en edificios más robustos de hormigón hasta que los vientos habían cobrado fuerza y cían lluvias torrenciales.

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